¿Son los millennials la generación peor preparada para el mercado laboral?

«Los jóvenes hoy en día son unos tiranos. Contradicen a sus padres, devoran su comida y le faltan el respeto a sus maestros». Esta frase, erróneamente atribuida a Sócrates, refleja una realidad al menos contemporánea: los miembros de una generación ven a menudo incomprensible la forma de actuar de la generación posterior. Para los jóvenes de hoy en día, en un mundo hiperconectado y dominado por las redes sociales, toda esta incomprensión se transforma en tópicos mayúsculos, cuyo relieve queda al descubierto en el escaparate de internet. Para ello, basta mirar las sugerencias de una rápida búsqueda en Google.

¿Qué sugiere el buscador Google cuando se le pregunta por los millennials?

¿Son los millennials unos vagos? ¿Son flojos? ¿Son la generación peor preparada para el mercado de trabajo? Nuestra nueva publicación, Millennials en América Latina y el Caribe: ¿trabajar o estudiar?, se acerca a los jóvenes para conocer mejor sus enigmas y las razones que hay detrás de sus decisiones cuando se separa el camino entre la escuela y el trabajo. La información reunida, luego de dar la voz a más de 15.000 jóvenes en nueve países de la región, nos brinda una radiografía alejada de clichés. En ella, encontramos que, frente a las imágenes preconcebidas, estamos ante una generación con un gran potencial que la región puede acabar desaprovechando si no se aplican las políticas correctas.

Tres mitos sobre los millennials

Millennials en América Latina y el Caribe: ¿trabajar o estudiar? ofrece evidencia que nos permite desterrar algunas de las creencias falsas que más se repiten sobre esta nueva generación de trabajadores. Les mostramos tres ejemplos:

1- Los millennials son unos vagos. Entre los más de 15.000 jóvenes de entre 15 y 24 años que entrevistamos, el 41% de los jóvenes de la región se dedica solamente a estudiar o capacitarse, el 21% trabaja, un 17% realiza ambas actividades y el 21% restante pertenece al grupo de los ninis, es decir, aquellos que ni estudian ni trabajan. Ahora bien, como explicamos en el libro, esos que la sociedad califica como ninis, son jóvenes que en realidad se dedican a actividades productivas. El 64% se dedica a labores de cuidado de familiares (principalmente mujeres), casi un tercio está buscando trabajo y prácticamente todos realizan labores domésticas o prestan ayuda en los negocios de sus familias.

2- Esta nueva generación es la peor preparada para el mercado laboral. Los jóvenes de la región muestran rezagos en sus habilidades cognitivas: alrededor de un 40% no es capaz de realizar correctamente cálculos matemáticos muy sencillos como, por ejemplo, dividir una cantidad de dinero para repartirla en partes iguales a sus amigos. No es ese el único aspecto preocupante: pocos reportan hablar inglés con fluidez, una habilidad muy valiosa en un mundo y un mercado laboral globalizado. Ahora bien, la evidencia acerca de las habilidades tecnológicas y sobre todo las socioemocionales nos permite presentar un panorama más esperanzador. Los jóvenes tienen autoestima (una imagen positiva de sí mismos), alta autoeficacia (pueden organizarse bien para realizar tareas y cumplir sus metas), son perseverantes y tienen determinación. En un mercado laboral cambiante, en el que la automatización amenaza con hacer desaparecer tareas y ocupaciones, las habilidades socioemocionales son más importantes que nunca.

3- Los jóvenes de hoy en día no tienen aspiraciones en la vida. La evidencia que ofrece nuestra publicación desmiente rotundamente esto: la inmensa mayoría de los millennials de América Latina y el Caribe son optimistas y tienen grandes aspiraciones educativas y laborales en su vida. Por ejemplo, aunque la cobertura actual de la educación superior en la región se ubica, en promedio, en torno al 40%, una amplia mayoría imponente de los jóvenes encuestados (el 85%) aspira a completar ese nivel educativo.

Esta publicación, que pone a los jóvenes de la región en el centro de gravedad, es el resultado de un proyecto del BID, Espacio Público e IDRC, que se extendió por más de cuatro años. Con este trabajo se busca aportar información rigurosa al diseño de políticas públicas destinadas a mejorar las vidas de los jóvenes de América Latina y el Caribe. ¿Quieres saber más sobre los millennials de la región? Conócelos en el siguiente video y, por supuesto, no olvides descargar el libro.

*Este artículo cuenta con la coautoría de Rafael Novella, del BID, y de la autora invitada Andrea Repetto.

Andrea RepettoAndrea Repetto es Ph.D. en Economía por el Massachusetts Institute of Technology (MIT). Es directora de Espacio Público y académico de la Escuela de Gobierno de la Universidad Adolfo Ibáñez, donde dirige el programa de Magíster en Economía. Su investigación académica se centra en la evaluación de impacto de políticas sociales y fiscales, con énfasis en educación y empleo, y en la interacción entre economía y psicología y sus aplicaciones a las finanzas personales y pensiones.

About the Author

Rafael Novella
Rafael Novella es consultor en la División de Mercados Laborales del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), donde coordina las evaluaciones de impacto de la División y colabora en el diálogo con diversos países de la región en temas de capacitación e inserción laboral. Sus principales áreas de interés académico son desarrollo económico, economía laboral y del hogar. Rafael cuenta con un Ph.D. en Economía de la Universidad de Essex, un máster en Economía de la Universidad de Lovaina (KUL) y con un bachillerato en Economía de la Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP). Es también investigador afiliado a la Universidad de Oxford (Oxford Department of International Development\Young Lives & Centre on Skills, Knowledge and Organisational Performance) y Middlesex University (Department of Economics). Previamente, Rafael trabajó en el Ministerio de Salud de Perú, en el Grupo de Análisis para el Desarrollo (GRADE), en el Departamento de Economía de la Universidad de Génova y en el Banco Mundial en diversos proyectos de investigación para las regiones de África, Asia y Latinoamérica.
Guest Author
Artículos escritos por autores invitados. Esta sección está abierta a expertos de los sectores público y privado, de la academia y de otras organizaciones multilaterales que quieran contribuir al debate.

2 Comments on "¿Son los millennials la generación peor preparada para el mercado laboral?"

  1. juan pablo fuentes | 29 noviembre 2018 at 2:54 pm | Responder

    interesante sin embargo difiero en el unto donde dicen que son perseverantes, la verdad es que veo que se frustran muy fácilmente y pierden el interés rápidamente en las cosas cuando ya no son novedosas. También les cuesta relacionarse “cara a cara” con los demás, su comunicación va por el lado virtual en donde la mayoría presenta una cara del tipo “ganador” aunque sus vidas sean mas tristes que un bolero; a veces también en el mundo virtual pueden ser increíblemente violentos mostrando personalidades muy lejanas a lo que presentan en la vida real.

  2. El estudio abarca personas de 15 a 24 años? Mala noticia para el estudio. Si bien hay muchas tesis y puntos de vista sobre el inicio y rango de esta generación (hay estudios que las sitúan a finales de los 70), adhiero al estudio de Strauss y Howe que marcan 1990 como el inicio de la generación y 2000 como el último año. Dicho esto, un estudio más relevante hubiese contenido una muestra con personas entre 18 y 28/30 años. En el estudio quedan más cerca de los Primeros Cenntennials que de los Millennials.

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