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Por Andrea Proaño Calderón.

Como ya lo hemos dicho, la salud ha mejorado, pero no para todos. ¿Cuál es el panorama de la salud y qué retos suponen en este nuevo año? Repasamos 5 temas clave que seguirán demandando atención prioritaria en la agenda de salud pública de la región.

1. Esperanza de vida: A nivel global, se ha incrementado la esperanza de vida a 73,8 años para las mujeres y 69,1 para los hombres. A pesar de esta diferencia, las mujeres se enfrentan a peores condiciones de salud. Más allá de eso, hay otra trampa. A mayor esperanza de vida, mayores retos para los sistemas de salud, particularmente en países con una gran proporción de adultos mayores como Uruguay, Chile y Costa Rica. Por ejemplo, se espera que para 2050, 2.000 millones de personas serán mayores de 60 años y se cuadruplicará el número de ancianos que requerirán apoyo para realizar actividades cotidianas. Además, vivir más tiempo no necesariamente significa vivir mejor, como demuestra el caso de México, donde el deterioro del estado de salud de los adultos mayores se ha convertido en un desafío.

2. Enfermedades crónicas: Las principales causas de defunción, responsables de casi el 70% de muertes en el mundo, son 1) las enfermedades cardiovasculares, 2) el cáncer, 3) la diabetes y 4) las enfermedades pulmonares. Esto se debe al aumento de los factores de riesgo, incluyendo el consumo de alcohol y tabaco, el sedentarismo, los alimentos altos en contenido calórico no nutritivo y a la reducción en la prevalencia de las enfermedades transmisibles. Ninguna de estas condiciones discrimina por edad, ya que cualquier persona puede padecerlas, pero la prevalencia de las enfermedades crónicas sí aumenta con la edad. Parecería que el estatus socioeconómico influye todavía más. Por ejemplo, en América Latina se están viendo niveles preocupantes de sobrepeso en los adultos e inclusive, obesidad infantil en hogares de menores ingresos.

3. Salud mental: En los últimos 23 años se ha incrementado en un 50% el número de pacientes en el mundo con depresión o ansiedad. Eso no es todo. En 2016 los trastornos depresivos mayores estaban entre las 10 primeras causas de enfermedad en casi todos los países del mundo, menos en 4. Estos datos, ya de por sí alarmantes, se agravan si consideramos que la tristeza crónica, otro nombre quizás menos tabú para la depresión, y la ansiedad, tienen consecuencias fatales, el suicidio. Casi 800.000 personas se suicidan cada año y es la segunda causa de muerte entre los jóvenes. La prevención no es un sueño imposible. La Organización Mundial de la Salud (OMS) establece que en casi el 50% de los casos, es posible identificar los trastornos mentales antes de los 14 años. Finalmente, no podemos olvidar la deuda pendiente con las mujeres que dominó la opinión pública en 2017. Los estragos de la violencia machista derivan en graves consecuencias para la salud mental de las víctimas, incluyendo pensamientos suicidas y los ya mencionados trastornos depresivos y de ansiedad. Estos datos deberían conmocionarnos: en América Latina mueren diariamente 12 mujeres por el solo hecho de ser mujer.

4. Salud materno-infantil: La tasa de mortalidad neonatal no está descendiendo a tiempo para cumplir con los Objetivos de Desarrollo Sostenible, fijados para 2030. De hecho, la proporción de muertes de niños durante el primer mes de vida está aumentando. ¿Qué podría salvar hasta 22.216 bebés por año? Una opción es la lactancia materna exclusiva. Por supuesto, la solución definitiva para disminuir la mortalidad tanto de los niños, como de sus madres es mayor y mejor cobertura de atención prenatal calificada, acompañada de una buena dosis de innovación costo-eficiente. Invenciones novedosas como el balón intrauterino, con un costo de tan solo 5 USD dólares, podrían prevenir las hemorragias durante el parto que en 2015 se cobraron la vida de 1.344 mujeres en América Latina. Las soluciones locales también tienen muchísimo que aportar. Nicaragua y Honduras han logrado disminuir sus tasas de mortalidad materna de 102 y 182 muertes por cada 100.000 nacidos vivos, respectivamente, a menos de la media de 85 en la región.

5. Discapacidad: Más de mil millones de personas en el mundo tienen algún tipo de discapacidad. Ellas se enfrentan a múltiples escenarios discriminatorios para acceder a servicios de educación y salud o entrar al mercado laboral. De hecho, casi 26 millones viven con menos de un dólar por día y el 5,6% son niños, haciéndolos triplemente vulnerables. Las personas en los países y zonas de ingresos bajos (muchos de ellos en nuestra región), las mujeres y los ancianos suelen ser más vulnerables a la discapacidad. Entre América Latina, África y Asia, por ejemplo, son 30 millones las personas que necesitan atención profesional para rehabilitación en casos de discapacidad física. La buena noticia es que, mientras más elevamos la voz sobre esta realidad, más oportunidades hay para que la innovación dé un paso al frente y ofrezca soluciones viables.

Tras estos 5 puntos que aún quedan por resolver, hablemos de algo positivo: la innovación en el ámbito de la salud. Quedan advertidos queridos lectores, este año tocaremos mucho el tema. No meramente por sumarnos a las tendencias mundiales, sino porque sabemos que es una herramienta tangible cuyo potencial para mejorar vidas ya estamos viendo en América Latina y el Caribe. Desde prótesis 3D y cloud computing para telemedicina, hasta crowdsourcing y mapeo inteligente para combatir las enfermedades transmitidas por mosquitos.

Y no se trata solamente de tecnología. Es hora de romper paradigmas y utilizar la creatividad para adaptarnos a las necesidades de las personas, desde los hospitales hasta los rincones más remotos. Sumando a los ejemplos positivos mencionados a lo largo de este post, también programas como los de transferencias condicionadas en nuestra región han hecho una gran parte por mejorar la salud de los niños y jóvenes.

Pero, como es evidente, queda muchísimo por hacer. Mientras más conozcamos sobre los retos de la salud, más proactivos podemos ser para brindar una respuesta oportuna. Tenemos un año más para volver a intentarlo. ¿Qué te comprometes a hacer por tu salud y la de tu familia este año? Cuéntanos en la sección de comentarios o mencionando a @BIDgente en Twitter.

Andrea Proaño Calderón es consultora en comunicaciones para la División de Protección Social y Salud del Banco Interamericano de Desarrollo.

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Showing 13 comments
  • Victoria Chicon
    Responder

    Gracias Andrea, Tu artículo es claro y esperanzador.Trabajo traduciendo algunas campañas para nuestra comunidad en mi ciudad y la represento en el Board of Directors en el Great Portland Health, un Centro Comunitario de Salud de los que hay muchos en este país. Tus datos son importLo he compartido en mi facebook y lo comentaré en mi comunidad. Muchas gracias

    • andreapro
      Responder

      Muchas gracias por leernos y por tu gentil comentario, Victoria! Y gracias, sobre todo, por compartir información relevante para todos nosotros. Mientras mejor informados estemos, mejor podemos reaccionar para solucionar y enfrentar los problemas. Saludos cordiales y un feliz año!

  • Dr. Rodney Lopez
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    Muchas gracias Andrea. Tu artículo resume de manera concreta y exhaustiva los retos que confrontamos en el sector salud. Un abordaje preventivo basado en la educación de la población podría lograr impactos medibles. Al mismo tiempo, la búsqueda e implementación de soluciones innovadoras efectivas debe ir acompañada de las previsiones necesarias para garantizar su sustentabilidad a largo plazo. Doy la bienvenida a tu reto a comprometernos para avanzar los logros en salud pública en el 2018!

    (Mis comentarios constituyen mi opinion personal, y no deben considerarse como opiniones de mi empleador).

    • andreapro
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      Muchas gracias por su comentario y por leernos, Dr.! Y, sobre todo, por su compromiso por la salud en 2018. Que sus contribuciones e ideas mejoren las vidas de muchos este año! Saludos cordiales y un feliz año!

  • Sofía
    Responder

    Excelente artículo! Un mapeo claro y concreto de las problemáticas y también de las alternativas, muy equilibrado. Mi familia y yo nos comprometimos (y ya iniciamos), a mejorar nuestros hábitos alimenticios y hacer actividad física recurrente.

    • andreapro
      Responder

      Gracias Sofía, por leernos y por hacer su parte para una mejor salud de todos en este año. Saludos, Andrea

  • Alfredo A. Murillo
    Responder

    Artículos claros y con excelente información…ameritan bastante difusión …

    • andreapro
      Responder

      Gracias Alfredo por leernos y por ayudar a difundir estos temas de tanta importancia. Lo mejor para su salud en este año!

  • Gabriela Rana
    Responder

    Muchas gracias Andrea por tu artículo. Desde mediados del año 2017 vengo trabajando en un proyecto sobre “Innovación en materia de políticas públicas para un abordaje interdisciplinario de la problemática de la empleabilidad en pacientes con enfermedades crónicas”. Mi proyecto incluye a pacientes, familiares de pacientes, la Responsabilidad Social de las Empresas, las políticas en la materia del Estado, entre otros actores. Como bien mencionás en el artículo, la esperanza de vida aumenta, al mismo tiempo hay estadísticas alarmantes, por ej en lo que respecta al incremento de cáncer en la franja etárea entre los 40 y 60 años. En el 2018 espero contar con el apoyo económico para poder llevar a cabo el mismo.

    • andreapro
      Responder

      Gracias Gabriela por compartir tu experiencia con nosotros. Te deseamos éxitos y crecimiento en este proyecto que buscas impulsar por el bien de la salud! Saludos.

  • tomadieta
    Responder

    Andrea, un artículo de 10. Gracias por esta valiosa información. Una reflexión sobre el término salud según la OMS: La SALUD según es un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades

  • LAURA MOSQUERA
    Responder

    FELICITACIONES UNA INFORMACIÓN ESENCIAL Y DE MUCHA AYUDA GRACIAS

  • MAGALY MOSQUERA
    Responder

    FELICITACIONES UNA INFORMACIÓN ESENCIAL Y DE MUCHA AYUDA es la primera vez que entro vuelvo a reiterar gracias

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