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Por Tania Marín Macías.

Fumar cigarros electrónicos o pipas de agua no es necesariamente “menos malo” que fumar un cigarrillo.  Aunque hoy pocos ponen en duda los efectos nocivos del tabaco sobre la salud, aun persisten nociones erróneas sobre las alternativas que existen. Lo único bueno para tu salud es no fumar. 

El uso del tabaco continúa siendo un problema de salud pública mundial. En América Latina, el consumo por parte de las mujeres ha aumentado, particularmente entre las adolescentes en países como Argentina. La buena noticia es que una mayor consciencia, sumada a la adopción de políticas públicas anti-tabaco y a la aplicación del Convenio Marco Internacional para el Control de Tabaco, ha resultado en una disminución global en su consumo. Pero esto no es suficiente; aún hay mucha desinformación respecto al riesgo que representa consumirlo.

 

El mercado no ha tardado en responder

Los cigarrillos manufacturados son los favoritos entre fumadores a pesar de que sus consecuencias para la salud son conocidas e irrefutables. Ante esto y con la promesa de lograr los mismos efectos sin consecuencias negativas, el mercado ofrece a los consumidores alternativas supuestamente menos dañinas. Recientemente, los cigarrillos electrónicos y las pipas de agua se han popularizado como reemplazos al cigarrillo. Sin embargo, ninguna opción es tan saludable como piensas.

Mito 1: Los cigarros electrónicos son menos nocivos y no generan dependencia.

Los cigarros electrónicos (e-cigarettes o e-cigs en inglés) son dispositivos electrónicos que, al calentar una solución (e-liquid en inglés), crean un aerosol, usualmente saborizado, que las personas inhalan. En muchos lugares, se ha adoptado el anglicismo vaping para referirse al acto de inhalar el aerosol producido por el cigarro electrónico.

Los riesgos a la salud causados por estos dispositivos están asociados al tipo de sustancia que suministran. El aerosol que producen contiene múltiples sustancias tóxicas como glicoles, aldehídos, metales, partículas de silicato, entre otros, y se ha comprobado que estas sustancias contaminan el cuerpo.

Existen dos tipos de cigarros electrónicos: los que suministran nicotina y los que no. La nicotina que generan los cigarros electrónicos produce los efectos ya conocidos, genera adicción y favorece el desarrollo de células cancerígenas, además, tiene efectos adversos sobre el desarrollo fetal. Los cigarros electrónicos no deben ser utilizados por niños o por mujeres embarazadas o en edad reproductiva.

Aunque el número y nivel de toxinas generadas por el uso de los cigarros electrónicos, en promedio, suele ser menor que en los cigarros comunes, en algunos casos se han detectado concentraciones iguales o incluso mayores, o toxinas que ni siquiera se encuentran en los cigarros comunes.

Al tratarse de un producto relativamente nuevo, son controversiales porque hace falta mayor y mejor evidencia para determinar si los cigarros electrónicos pudieran representar una alternativa efectiva para dejar de fumar, y cuáles serían los efectos de su consumo a largo plazo. Sin embargo, la evidencia existente demuestra que las consecuencias son iguales o, por lo menos, similares a las ocasionadas por los cigarros comunes. Por todo ello, e incluso debido a intereses comerciales, la regulación de los cigarros electrónicos varía sustancialmente entre países.

Mito 2: Las pipas de agua no contienen nicotina.

Las pipas de agua, también conocidas como shisha, hooka o narguile, funcionan con carbón, cuyo vapor es aspirado a través de una manguera. El consumo de pipas de agua como tabaco es bajo en América Latina, sin embargo, los estudios en la región son escasos. Lo que se sabe es que hay una creencia bastante extendida, aunque sin fundamento, de que el agua “filtra” el humo antes de ser inhalado. Debido a la diseminación del tabaco con sabor, se piensa erróneamente que no se está consumiendo tabaco o nicotina.

El consumo de tabaco mediante pipas de agua se ha asociado a enfermedades respiratorias, dentales y de la cavidad oral. Los efectos a largo plazo del uso regular de pipas de agua también está asociado con enfermedades como el cáncer oral, esofágico, carcinoma gástrico, la bronquitis crónica, enfisema pulmonar, aumento del riesgo cardiovascular, entre otros padecimientos. Si bien es cierto que existen pipas de agua que son preparadas sin tabaco, el humo que éstas producen tiene los mismos componentes tóxicos que las preparadas con tabaco, a excepción de la nicotina.

Más allá de los mitos, es una realidad que ni los cigarros electrónicos ni las pipas de agua son innocuos, al contrario, son más dañinos para la salud de lo que piensas. En muchos casos, las consecuencias son similares a las producidas por los cigarrillos normales, aún para los fumadores pasivos. Es así que su uso es una forma más –no inocente-– de consumir tabaco.

En el Día Mundial sin Tabaco, vale la pena recalcar que no importa cómo fumes, el impacto sobre tu salud puede ser muy grave, por lo tanto, es mejor evitarlo. Ahora que sabes sobre los efectos negativos de los cigarros electrónicos y las pipas de agua, ¿cómo harías (o has hecho) para dejar de consumir tabaco? ¿Qué regulaciones existen en tu país? Cuéntanos en la sección de comentarios o mencionando a @BIDgente en Twitter.

Tania Marín Macías es médica y tiene una maestría en Salud Internacional. Actualmente colabora como fellow en la División de Protección Social y Salud de BID.

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Showing 2 comments
  • Anon Nymous
    Responder

    Vaping is much better than burning tobacco. Obvioulsy, if you use Fukushima’s water, you can proove it to be more harmful… but with control products, the limited evidence show it is less harmful.
    Do you need a RCT over 2 generation to proove this? Then I also want to see an RCT regarding tobacco..

    Let’s remind everybody here that the WHO’s position is that is is “likely less harmful”. One recent study estimates it is around 95% less toxic. That study has been critisized, but was not retracted, nor amended, as it matched good scientific standards, and it is still the best estimate we can have at the time
    http://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(15)00253-6/fulltext

    Are you also advising against condom to fight HIV ?? What kind of ethical consideration do you use to discourage people from switching to a less toxic product? Or is it merely religious beliefs in hygienism?

    • Tania Marín
      Responder

      Thank you for your comment. There are several things I would like to clarify.

      1. “Likely less harmful” or “less toxic” does not mean innocuous. The main message here is that consumption of tobacco has negative consequences for your health, no matter the presentation.

      2. The original studies that proved tobacco caused serious health damage, were cohorts that followed individuals for decades. Tobacco is harmful for health in many ways and there is a very strong body of evidence that has been built through decades of research.

      3. There is currently not enough evidence to promote e-cigs as a treatment against nicotine addiction. Furthermore, e-cigs are banned in some countries.

      4. It is not ethical to advice people to consume products that are toxic, even if they are “likely less harmful” than others. Tobacco consumption is harmful for health, regardless of the way it is consumed. Tobacco consumption also has negative social and environmental impacts.

      5. The correct use of condoms is an effective way to prevent HIV transmission, there is also a strong body of evidence that supports this statement. More information about HIV prevention is available here: https://blogs.iadb.org/salud/2016/11/29/aids-epidemic/

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