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Por Cecilia Martinez Gomez.

La base del rendimiento escolar está en el desarrollo del cerebro infantil y este se define en los primeros 1.000 días de vida. Mejoras en la calidad de la educación no tendrán el efecto deseado si los niños y las niñas no ingresan al sistema educativo con la plenitud de sus capacidades intelectuales. Es por ello que en Paraguay, un país con la necesidad inmediata de aprovechar su bono demográfico, los ciudadanos y líderes tomaron acciones concretas para mejorar el capital humano de su población en edad productiva.

Así nace PRONAES, una iniciativa de apoyo a la estimulación oportuna que hoy es Ley. La idea es involucrar a los 200.000 alumnos de entre 13 y 15 años en el sistema educativo para proveer “kits” de juguetes de materiales reciclados e información a las madres y los 125.000 nacidos en el Paraguay al año. A continuación, compartimos información de primera mano de uno de los impulsores de la iniciativa, Robert Cano. ¿Crees que un programa así sería útil en tu país?

Cuéntanos qué es PRONAES y cuáles son sus objetivos

El Programa nacional de apoyo a la estimulación oportuna (PRONAES) es un programa de alcance nacional a ser desarrollado en Paraguay de manera a generar conciencia social sobre la importancia que representan la estimulación sensorial, la alimentación adecuada y el buen trato en los primeros dos años de vida. Se convirtió en Ley en diciembre de 2016 y propone el involucramiento activo de diferentes sectores de la población en un trabajo coordinado que permitirá que cada niño o niña nacido en Paraguay reciba un “kit” de elementos con los que su familia podrá mejorar sus conocimientos y prácticas de manera a brindarle una mejor estimulación, mejores prácticas alimenticias y un mejor trato.

Concretamente, los objetivos de esta nueva Ley son:

  • Proveer a las madres de un conjunto de materiales orientados a la estimulación de sus bebés. Entre ellos, contarán con un grupo de juguetes elaborados con materiales reciclados, un grupo de materiales con consejos prácticos para la estimulación oportuna, para la alimentación adecuada y el buen trato de sus hijos, y una carta única y personalizada, dirigida al recién nacido.
  • Concienciar a jóvenes sobre la importancia de los primeros 1000 días de vida.
  • Concienciar a la sociedad sobre el valor de la solidaridad, la responsabilidad intergeneracional y del respeto al medioambiente.
  • Incentivar el liderazgo juvenil positivo en la solución de situaciones que requieran acción cooperativa.
  • Promover la articulación entre diferentes sectores para dar respuesta integral a un problema social.

¿Existen antecedentes de este tipo de programas en Paraguay o en qué se inspiraron para diseñar la Ley?

El PRONAES se inspira en una práctica que los alumnos de la Cátedra de Pediatría de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de Asunción, realizan todos los años en el asentamiento 24 de Junio de la ciudad de Fernando de la Mora, Paraguay. En ella, y como parte de sus actividades de extensión universitaria, los futuros médicos presentan información, materiales y juguetes a las madres con el fin de enseñarles buenas prácticas de crianza.

Como estrategia para replicar estas iniciativas a nivel nacional, surge la idea de integrar a jóvenes de entre 13 y 15 años cursando el octavo y noveno grados para que dentro de una de las asignaturas – llamada Trabajo y Tecnología –elaboren un “kit” compuesto por un grupo de juguetes hechos con materiales reciclados y diseñados por la academia para favorecer la estimulación sensorial. Además el kit contendrá materiales escritos a mano con consejos prácticos para la estimulación oportuna, la alimentación adecuada y el buen trato de sus hijos (también recomendados por la academia), y una carta única y personalizada, con un mensaje que cada joven escribirá, dirigida a un niño o niña por nacer. Este “kit” estará debidamente identificado con el nombre y el número de documento de identidad de su creador, es decir, las madres que los reciban conocerán la identidad de quienes elaboraron esos materiales.

Cabe destacar que el PRONAES ofrece un agradable desafío para un país que siempre ha tenido recursos insuficientes para llevar adelante programas a escala nacional. En efecto, al elaborarse 200.000 kits y registrarse 125.000 nacimientos, por primera vez la discusión en el Paraguay se centrará en responder a la pregunta “qué hacer con el excedente de kits” y no en “a quiénes priorizar para distribuir los kits”.

¿Por qué decidieron incluir en el proceso a alumnos de entre 13 y 15 años?

La decisión tiene un múltiple propósito. En primer lugar, los alumnos de octavo y noveno grados tienen habilidades y competencias suficientes para elaborar los juguetes de materiales reciclados y así aprender sobre el cuidado del medio ambiente. De la misma forma, al escribir los consejos, los jóvenes generan la conciencia necesaria para que al momento de ser padres, en el futuro, conozcan la importancia de los primeros 1.000 días y apliquen las recomendaciones aprendidas en esta experiencia. Además queremos crear puentes entre generaciones asociando los datos del/a creador/a del “kit” con la fotografía de la madre y el bebé en internet.

¿Por qué se enfocaron en los primeros 1.000 días?

Porque son los más importantes de la vida. Desde la misma gestación hasta los primeros dos años posteriores al nacimiento se desarrollan gran parte de las potencialidades que acompañarán a una persona a lo largo de toda su vida. Las condiciones de educabilidad, por ejemplo, dependen en gran medida del cableado neuronal que se desarrolla en los primeros años. En el proceso de formación de las conexiones entre neuronas, la adecuada estimulación y alimentación juegan un papel fundamental, por lo que se requiere una intervención oportuna y efectiva a fin de evitar que esas condiciones de educabilidad se deterioren. Para la población de niños y niñas en situación vulnerable esta intervención es clave, dado que para ellos las posibilidades de salir de la pobreza muchas veces están asociadas al nivel educativo que puedan alcanzar.

En este blog hemos hablado bastante de la importancia de los servicios integrales en la primera infancia y veo que el PRONAES incluye a varios actores de distintos sectores ¿cómo estarán organizados en la implementación? ¿Podría dar detalles sobre el consejo coordinador?

El PRONAES plantea todo un desafío de coordinación para su implementación, se deben articular esfuerzos desde las aulas, con los municipios, gobernaciones y centros de salud para llegar finalmente a las madres y los recién nacidos. Es por ello que el Consejo Coordinador está integrado por tres Ministerios, el de Educación, de Salud Pública y de la Niñez y la Adolescencia, desde allí será posible tener el apoyo político, real y efectivo de todos los actores que participan en cada proceso. El Consejo Coordinador tendrá responsables para cada etapa o proceso del PRONAES, desde la elaboración de los “kits”, la coordinación con municipios y gobernaciones, la recepción y entrega a las madres y la comunicación de los progresos o avances del Programa.

¿Cómo se medirá el éxito del PRONAES?

Una primera medición del programa se realizará comparando el avance de conocimiento de los jóvenes respecto a la importancia de los primeros 1.000 días. Para obtener datos de línea de base, en el año 2017 se realizará una encuesta a jóvenes de entre 16 y 18 años que se encuentran en el sistema educativo que obviamente no han pasado por la experiencia del PRONAES. La misma encuesta se realizará en dos años más, entre los jóvenes que sí pasaron por la experiencia del Programa. Se espera que a través del PRONAES se tenga un incremento en el nivel de conocimientos de los jóvenes en temas relacionados a primera infancia. Como es un Programa instalado en el Sistema Educativo, su efecto multiplicador será permanente. Cada año, 100.000 nuevos jóvenes se incorporarán a la experiencia PRONAES. Además, en un segundo momento se realizará la evaluación de impacto de las madres y sus bebés. Otro factor de éxito se dará en la sostenibilidad del Programa en el tiempo, dado de no requiere mayores recursos económicos para su implementación aunque este se dé a escala nacional.

Luego de leer este artículo y ver el video explicativo preparado antes de que la Ley fuera aprobada, ¿crees que un programa como este es necesario en tu país? ¿Cómo crees que podría ser implementado? Comenta en la sección de abajo o menciona a @BIDgente en Twitter e iniciemos un intercambio sobre la importancia de este tipo de programas para los primeros 1.000 días de una persona.

Cecilia Martinez Gomez es la responsable de comunicaciones de la División de Protección Social y Salud del Banco Interamericano de Desarrollo.

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Showing 11 comments
  • Porhua
    Responder

    Toda forma y modos de programas aplicativos al desarrollo cognitivo, psicológico y social del niño/a, es muy importante en todos los países en vías de desarrollo y subdesarrollados. Los criterios y/o los objetivos en los cuales está basado en Educación, Alimentación y Estimulación o Buen Trato, sigue siendo parcial, si no mejoramos las condiciones socio-económicas de la madre (y padre incluso). Lamentablemente todo está en función de medios económicos de los progenitores y también de su cultura, es decir los adultos (padres) también necesitan orientaciones o capacitaciones especializadas de los verdaderos especialistas (y no de pseudoespecialistas).

    • Cecilia Martinez Gomez
      Responder

      Muchas gracias por tu comentario, Porhua.
      Estoy de acuerdo contigo en que toda la familia debe recibir apoyo para mejorar sus condiciones de vida. Este programa en particular, proveerá materiales para que las madres y los padres aprendan cómo estimular a sus bebés y de esa forma, el beneficio, con respecto a este tema, sea mayor.
      Espero que sigas leyendo nuestros artículos, comentes y los compartas.
      Saludos,
      Cecilia

  • Marìa Elena
    Responder

    Yo también he pensado en algo similar, pero incorporando a los jóvenes internos en centros de reeducación o penales. Elaborar estos Kits los haría brindar un bien a la sociedad y también internalizar sobre el importante rol de los padres en la primera infancia.

    • Cecilia Martinez Gomez
      Responder

      Muchas gracias por tu comentario, María Elena.
      Esa es una muy buena idea que podría ser considerada por este programa en el futuro u otro en otros países y contextos.
      Espero que sigas leyendo nuestros artículos, comentes y los compartas.
      Saludos,
      Cecilia

  • Adriana Chung
    Responder

    Excelente proyecto, es a bajo costo y alto impacto. Siempre he pensado que la mejor inversión de un estado y/o gobierno de turno, es invertir en los niños y niñas menores de 5 años, sin embargo no se hace pues los resultados se verían a mediano y largo plazo.
    Voy a socializar el video y formular un plan piloto.

  • LARRAURI
    Responder

    Despues de leer los planteamientos para la atención de la primera infancia, me parece muy valioso que recuperen a los jovenes, diseñen y elaboren kids de ayuda y fomenten una cultuta de la infancia a partir de los primeros mil dias desde la educación, la saluld , la niñes y la adolescencia. Me parece muy integraly completo. Por el momento parece lo que desean hacer, pero mucho me gustaria que compartan lo que ya estan haciendo y como eso impacta en el desarrollo de los niños. Todos sabemos que una inversión en la primera infancia a futuro le regresa a la sociedad bienestar. Felicidades por su gran trabajo, por la iniciativa, posu creatividad por pensar mucho desde lo que se tiene. Saludos.

    • Cecilia Martinez Gomez
      Responder

      Muchas gracias por tu comentario, Larrauri.
      Si, es muy importante contar también lo que ya se hace. Te invito a que explores los otros artículos del blog http://blogs.iadb.org/desarrollo-infantil/ para conocer diferentes programas para la primera infancia en otros países de la región. Ojalá podamos contar muy pronto los resultados de PRONAES en Paraguay también.
      Espero que sigas leyendo nuestros artículos, comentes y los compartas.
      Saludos,
      Cecilia

  • YARENIT BARRANCO
    Responder

    Hola, El programa suena bastante interesante, puesto que la primera infancia y en especial los primeros tres años de vida son de gran importancia para que los niños/as alcancen su máximo potencial, el PRONAES considera dar un kit, a la par de una guía de ejercicios etc.

    La forma en que PRONAES será medido no es lógica, si los beneficiarios directos son los niño/as menores de 3 años, ¿Entonces por qué se va a medir los conocimientos sobre primera infancia en jóvenes (son los que realizarán los juguetes? ese puede ser un indicador, pero no el más relevante.

    Para evaluar el programa el indicador relevante sería valorar el desarrollo infantil en los niños beneficiarios de PRONAES y los que no recibieron PRONAES, para ver los efectos de la Estimulación temprana la cual ha sido llevada a cabo cierto por la realización de juguetes por jóvenes.

    Esa es mi observación. Saludos. Y me encanta leer sus aportaciones hacia la Primera Infancia

    • Cecilia Martinez Gomez
      Responder

      Muchas gracias por tu observación, Yarenit.
      Muy relevante para la evaluación de impacto del proyecto.
      Espero que sigas leyendo nuestros artículos, comentes y los compartas.
      Saludos,
      Cecilia

  • José Cortez
    Responder

    Trabajar en el desarrollo temprano de niños y niñas es de suma importancia, tomando en cuenta que se ubican bases solidas para la formación de las personas que generarán mayores oportunidades de aprendizajes durante la vida. Éxitos en el programa a ejecutar.

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