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Por Marco Stampini.

América Latina y el Caribe está envejeciendo a un ritmo acelerado y sin precedentes. En estos momentos, un 11% de sus habitantes son mayores de 60 años, porcentaje que aún no permite hablar de población envejecida como en el caso de Europa (23,9%) o América del Norte (20,8%). Sin embargo, se prevé que en 2030 la población mayor de 60 años alcanzará el 17% y en 2050, uno de cada cuatro habitantes de la región habrá superado esa edad. Europa necesitó 65 años para recorrer el mismo camino.

En tan solo tres décadas, la población de adultos mayores de 60 años en América Latina y el Caribe será similar a las cifras que hoy se observan en Alemania, Holanda, Suiza o Dinamarca. No todos los países envejecerán por igual, según previsiones de la Organización de las Naciones Unidas. Guatemala, Guyana y Haití lo harán a un ritmo más moderado y en 2050 alcanzarán los niveles de la China actual, con un 15% de mayores de 60 años. Pero Bahamas, Barbados, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Jamaica, Trinidad y Tobago y Uruguay podrán compararse con Alemania, Finlandia o incluso Japón, con cerca del 30% de adultos mayores.

La diferencia está en que, probablemente, la región no estará igual de preparada, en particular en términos de cobertura de salud y pensiones, como lo estuvo Europa en su momento.

Es hora de prepararse para un nuevo escenario demográfico

Aunque vivir hasta edades más avanzadas es una buena noticia, el envejecimiento de la población trae consigo importantes desafíos en los sistemas de pensiones y de salud. A medida que las sociedades envejecen, aumenta la proporción de personas con dificultades para realizar actividades diarias y que necesitan de la ayuda y el cuidado de otros.

Según estimaciones del BID, en 2015 un 1% de la población de esta región, es decir, unos cuatro millones de personas, ya podía ser considerada dependiente. Se prevé que para el año 2050, esa cantidad habrá aumentado al 3% (unos 20 millones).

La familia ha sido, tradicionalmente, la principal encargada de dispensar los cuidados, pero la reducción de su tamaño, la disminución de las tasas de natalidad, y la incorporación de la mujer al mercado de trabajo están transformando esta realidad.

Mientras la demanda de servicios de cuidados ha aumentado, el número de personas que solían proporcionarlos de forma informal ha disminuido. Esto va a requerir medidas concretas por parte de los políticos encargados de tomar decisiones relativas a la salud y la protección social. Los países deben prepararse para afrontar las presiones que vendrán y cuanto antes lo hagan, menores serán las condiciones de vulnerabilidad o exclusión social de los adultos mayores.

Los cambios demográficos en América Latina y el Caribe implican, también, un descenso en la cantidad de personas en edad de trabajar, obligando a  un número menor de contribuyentes a costear las necesidades de una cantidad cada vez mayor de beneficiarios de los sistemas de seguridad social. Pero, además, una mayor proporción de adultos mayores aumentará la demanda de servicios de salud, especialmente de aquellos relacionados con las enfermedades crónicas que son, generalmente, los más costosos. En la región estas enfermedades se combinan habitualmente con altos índices de enfermedades infecciosas, factor que supone una presión adicional para la sanidad pública.

Un Observatorio virtual para monitorear el panorama de la dependencia

Con el objetivo de proporcionar a los gobiernos información precisa que permita diseñar políticas efectivas y ajustadas a la realidad, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) ha creado un Observatorio del Envejecimiento y Cuidados para documentar la situación demográfica de los países latinoamericanos y caribeños, el estado de salud de sus adultos mayores, sus limitaciones y su grado de dependencia, además de sus principales características socioeconómicas. Aunque el Observatorio aborda los temas de las pensiones y la salud, su propósito principal es llenar el vacío existente en el área específica de los cuidados a personas dependientes que, inexorablemente, va a acabar afectando a todos los países de América Latina y el Caribe.

En el futuro, la meta es ofrecer una plataforma interactiva y virtual que incluya información tanto sobre los factores que determinan la demanda de cuidados como sobre la oferta y el costo de los servicios a la que puedan acceder los encargados de tomar decisiones al respecto y los profesionales del sector. Mientras construimos esta plataforma, te invito a leer las siguientes publicaciones gratuitas:

  1. Panorama de envejecimiento y dependencia en América Latina y el Caribe
  2. ¿Cuidados de larga duración en América Latina y el Caribe?

El diseño de políticas universales a largo plazo que mejoren la oferta de cuidados para las personas dependientes aún no ha tomado fuerza. Tener una visión lo más completa posible de las necesidades actuales y futuras de los cuidados, y analizar la capacidad de respuesta que puedan tener las instituciones públicas o privadas y las familias ante las demandas de una población envejecida, serán claves para ayudar a que los adultos mayores vean y vivan su futuro con optimismo.

¿Cómo es el panorama de envejecimiento y dependencia en tu país? ¿Conoces iniciativas como el Observatorio? Cuéntanos en la sección de comentarios o menciona a @BIDgente en Twitter.

Marco Stampini es especialista líder en protección social del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

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Showing 6 comments
  • efrain vigil
    Responder

    En nuestro pais una de las demandas que nos afectarán es la formación de personal de salud,o social, para atender a la población mayor. Las instituciones educativas no estan ampliando sus ofertas educativas a la atención de servicios a este grupo.

    • Elizabeth
      Responder

      De acuerdo a la ONU, para los países en vías de desarrollo, si el porcentaje de población de 60 años y más es superior al 10%, ya se considera población envejecida.

  • Salvador
    Responder

    Recomiendo altamente a los médicos imprimir sus protesis en 3D. La fabricacion aditiva ha crecido muchisimo y en mi experiencia esta sustituyendo muchas alternativas. Yo uso normalmente la Lion 2 que adquiri a través de su sitio web http://www.leon-3d.es. Tienen varios modelos, pero en mi opinion este es el mejor. La asistencia es muy buena tambien, y, con un poco de suerte, se puede tener un poco más de orientación en el area de la salud. No es muy complicado y los resultados son tremendos

  • Gloria
    Responder

    Hola soy de la Ciudad de Salta Argentina cuide adultos mayores hice unas capacitaciones aunque tengo ya 50 años y observe que tratan muy desamoradamente a los abuelos y el gobierno mismo no da una buena cobertura de salud y bienestar espero que cuando me toque que me falta poco esto mejore en todo sentido gracias

  • Luis F Giacometti
    Responder

    Hola Buenos días. Muy interesantes datos y no menos preocupantes, si se trata de dimensionar debidamente el impacto de este fenómeno en la carga de enfermedad de nuestros países, la presión sobre los sistemas de cuidados debido principalmente a los costos incrementales de las nuevas tecnologías (incluidos medicamentos) enfocadas principalmente hacia el manejo de la enfermedad crónica, el poco énfasis en la prevención y la gestión ineficaz del riesgo en salud. Si a esto se suma los crecientes grados de dependencia que se vienen, con estructuras de respuesta pública muy poco preparadas, pobremente financiadas para atender la demanda actual y mucho mas para atender la demanda futura…. Para un alto porcentaje de la población envejeciente, la foto no es buena.

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