Computadores y Aprendizajes

Eugenio Severín 19 abril 2011 Comments

¿Pueden las tecnologías contribuir a mejorar la calidad de la educación? Esta es la pregunta que nos guió en el Banco Interamericano de Desarrollo para trabajar en un informe que describiera el conocimiento disponible de evaluaciones y experiencias en el mundo. (Escuelas y Computadores: por qué los gobiernos deben hacer su tarea, Berlinski, Busso, Cristia y Severin. BID, 2011)

Sin duda, la calidad de la educación es la tarea pendiente en todo nuestro continente, y la esperanza de que la incorporación de tecnología permita dar un salto hacia mejores resultados de aprendizaje ha conducido muchos proyectos e iniciativas. El informe describe cuál ha sido el esfuerzo particular de América Latina, comenzando con la habilitación de “Laboratorios de Computación” a comienzos de los 90, hasta el enorme crecimiento que hoy está teniendo la opción de entregar un computador a cada estudiante (modelos Uno a Uno).

El enfoque común en la región ha sido la de proponer las inversiones en tecnologías como un nuevo insumo del proceso educativo, instalando máquinas en las escuelas, capacitando básicamente a los docentes en las habilidades técnicas para su uso y disponiendo recursos educativos digitales a través de portales web.

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La tarea en la clase, la lección en casa

Marcelo Cabrol 12 abril 2011 Comments

El típico maestro utiliza entre 80 y 90 por ciento de su tiempo en clase para enseñar la lección.  La lección es, necesariamente, la misma para todos los estudiantes de la clase.  Tanto los más “avanzados” como los más “atrasados” reciben el mismo contenido y se espera que todos aprendan lo mismo.  La tarea queda para la casa donde el estudiante tiene que trabajar sin un maestro para guiarlos.

¿No sería mejor dejar la lección para la casa y la tarea para la clase?   Yo creo que sí y esto es lo que propone Sal Khan, fundador de una “Academia Virtual”, graduado de MIT, ex analista de un fondo de inversiones y ahora un verdadero visionario de cómo la tecnología puede cambiar la escuela. Khan ha desarrollado más de 2100 videos con lecciones no solo de aritmética y cálculo sino que también de finanzas e historia.  Todos están disponibles en internet en forma gratuita.

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Educar para el futuro

Eugenio Severín 5 abril 2011 Comments

Hace tiempo que creo que muchos de nuestros líderes educativos han impulsado reformas en nuestros sistemas educativos pensando en una lógica de “mejoras” a un sistema diseñado hace siglos, sin preguntarse si éste sigue siendo una respuesta adecuada a las necesidades del siglo XXI.

Con las mejores intenciones nuestros reformadores se han enfocado en “parchar” el sistema educativo, para que vuelva a entregar el nivel de calidad que supuestamente alguna vez tuvo. Pero no se trata del sistema (los directivos, los profesores, el tiempo escolar, los computadores, los libros), sino de la educación. De volver a hacerse la pregunta fundamental: ¿Para qué mundo estamos preparando a los estudiantes de hoy?

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La educación hace la felicidad

La educación hace la felicidad

Eugenio Severín 29 marzo 2011 Comments

A pesar de lo que nos han dicho, la plata no parece suficiente para explicar la felicidad, o al menos, no basta. Los datos de las Encuestas de Bienestar Global aplicadas por Gallup, permiten clasificar a los países según su prosperidad, definida como la opinión que tienen los habitantes sobre su vida presente y futura, o sea, su satisfacción y expectativas.

Así, los tres primeros lugares en prosperidad los ocupan Dinamarca, Finlandia y Noruega. Entre los más cercanos a los punteros están Costa Rica (6º lugar), Panamá (12), Brasil (13) y México (18).

Como puede verse, varios países en desarrollo están en lugares de avanzada, mientras Estados Unidos ocupa el puesto 14 y los Emiratos Árabes el 20. Sin embargo, alguna relación hay con la economía. Entre los 25 países menos prósperos, 22 son países pobres de África. Haití representa tristemente a nuestro continente en este grupo.

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El Plan "Maestro" para América Latina

El Plan "Maestro" para América Latina

Marcelo Cabrol 22 marzo 2011 Comments

No necesitamos ser expertos para identificar que el principal factor para conseguir una buena educación es un buen maestro. Piensen en sus propias experiencias en la escuela y seguro que podrán identificar fácilmente a los maestros que hicieron una gran diferencia en sus vidas.
En mi opinión, en nuestros países tenemos muchos profesores que son muy buenos, de los cuales podemos aprender sus mejores prácticas, y por lo tanto, replicar sus buenos resultados.

Por ello me gustó la presentación que Bill Gates hizo recientemente a la Asociación de Gobernadores de Estados Unidos.

Gates se preguntó cuál es la mejor inversión en un contexto de limitaciones en el gasto educativo dada la crisis fiscal de casi todos los estados norteamericanos.  Y su respuesta fue identificar, recompensar y  sobre todo replicar a los buenos maestros. Mientras que otros profesionales como médicos e ingenieros mejoran constantemente copiando métodos y técnicas de sus pares más exitosos, los maestros no tienen esta práctica.

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Los tests estandarizados, ¿una carrera sin rumbo?

Marcelo Cabrol 14 marzo 2011 Comments

Acabo de ver “Race to Nowhere” (Corriendo sin Rumbo—mi traducción), un documental que está siendo muy discutido en los Estados Unidos.

Este documental fue creado por Vicky Abeles, una madre que concibió esta película al ver el estrés que la escuela le causaba a su hija de doce años. La película es una crítica a la “ola” de rendición de cuenta en educación que envuelve a Estados Unidos y que se materializa en el uso—casi indiscriminado dicen sus críticos–de tests estandarizados. Esta “ola” no tiene un solo color político porque fue igualmente adoptada por la administración del Presidente Bush (No Child Left Behind) como por la del Presidente Obama (Race to the Top).

Race to Nowhere es la punta de lanza de un movimiento que desafía el concepto de “éxito educativo” medido por la cantidad de cursos de nivel universitario que los estudiantes de secundaria toman (Advanced Placement), por la cantidad–y no la calidad–de contenidos que aprenden y por sobretodo por una meritocracia estrictamente basada en el éxito individual.

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