EspañolEnglish

*Por Dr. Joakim Harlin, Vicepresidente de ONU-Agua y Jefe de la Unidad de ecosistemas de agua dulce del PNUMA

Generalmente cuando nos referimos a la crisis de agua y saneamiento, pensamos en las carencias de quienes no cuentan con agua potable para beber o un retrete decente: dignidad, salud y, en particular para mujeres y niñas, seguridad.

Pero, ¿qué sucedería si nos enfocáramos en el potencial humano que podría surgir del suministro de agua y saneamiento, y en cuánto podrían beneficiarse los sectores público y privado cubriendo la inmensa demanda mundial de estos servicios básicos?

¿Podrá esta nueva narrativa ayudarnos a resolver asuntos pendientes de los Objetivos de Desarrollo del Milenio y abastecer de agua y saneamiento a todo el mundo? En ONU-Agua esperamos que la respuesta sea afirmativa.

ONU-Agua coordina los esfuerzos de entidades de la ONU y de organizaciones internacionales que se ocupan de agua y saneamiento, a la vez que organizamos el Día Mundial del Agua y el Día Mundial del Retrete.

Para ambos eventos, en 2016, el tema ha sido “empleos”, ya que además de cumplir con un derecho humano y salvar vidas, el acceso a agua y saneamiento tiene que ver con la generación de empleo y el desarrollo económico.

Entonces, como sabrán, para el Día Mundial del Retrete, el 19 de noviembre, hemos formado un equipo de personajes animados llamados “baños trabajadores” bailando en oficinas y fábricas, realizando milagros y permitiendo a la gente trabajar de manera segura.

Esta idea lúdica parte del muy serio punto, apoyado por copiosa evidencia, que los retretes y el agua potable en los lugares de trabajo aumentan la productividad, ayudando a mantener seguros y sanos a los empleados.

Hoy en América Latina y el Caribe, más de 31 millones de personas dependen de agua no potable, y 107 millones apenas cuentan con letrinas rudimentarias.[1] El gasto sanitario y las pérdidas en productividad por enfermedades producto de la carencia de saneamiento y malas prácticas higiénicas están calculados, en muchos países del mundo, en hasta el 5 por ciento de su PIB.[2]

Las compañías deben involucrarse en esta crisis. En todo el mundo están surgiendo empresas sociales respondiendo a las necesidades de la gente, ofreciendo servicios a través de toda la cadena sanitaria, desde retretes hasta tratamiento de residuos. Las oportunidades son realmente significativas: se calcula que la demanda mundial de servicios de agua y saneamiento equivale a más de US$50.000 millones.[3]

Este espíritu innovador y emprendedor puede jugar un rol significativo para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible que persiguen asegurar el acceso y gestión sostenible del agua y saneamiento universal en 2030.

Tenemos la oportunidad de empoderar tanto potencial humano mediante alianzas e intervenciones simples y rentables. Por favor, únase a nuestro festejo del Día Mundial del Retrete. Y recuerde el mensaje de los baños trabajadores: “¡Los baños hacen su trabajo!”

[1] OMS/UNICEF (2015): http://www.wssinfo.org/fileadmin/user_upload/resources/JMPreport_Spanish.pdf

[2] Hutton 2012

[3] Freedonia 2013

Unfinished business

*By Dr. Joakim Harlin, UN-Water Vice Chair and Chief, Freshwater Ecosystems Unit of UNEP.

We usually talk about the water and sanitation crisis in terms of what people lack when they don’t have safe water to drink or a decent toilet: dignity, health, and especially for women and girls, safety.

But what if we focused on the human potential that could be unlocked by water supply and sanitation, and on what the public and private sectors could gain by meeting the enormous global demand for these basic services?

Could this new narrative help us with the unfinished business of the Millennium Development Goals and provide water and sanitation for everybody everywhere? At UN-Water, we certainly hope so.

UN-Water coordinates the efforts of UN entities and international organizations working on water and sanitation issues, and we’re also behind World Water Day and World Toilet Day.

For both these events in 2016, the theme has been on ‘jobs’. That’s because as well as fulfilling people’s human rights and saving lives, access to water and sanitation is about creating jobs and growing economies.

So, as you might have seen, for World Toilet Day on 19th November we’ve created a cast of cartoon characters called the ‘Working Toilets’, dancing through people’s offices and factories, performing miracles and letting people work in safety.

Behind the fun is the serious point, backed up by plenty of evidence, that toilets and drinking water in the workplace increase productivity by keeping people safe and healthy.

In Latin America and the Caribbean today, over 31 million people rely on unsafe water, and 107 million have only rudimentary latrines.[1] Health spending and productivity losses due to illnesses caused by lack of sanitation and poor hygiene practices is estimated to cost many countries worldwide up to 5% of GDP.[2]

In this crisis, businesses have a role to play. Across the world, social enterprises are springing up to respond to people’s needs, providing services along the whole sanitation chain, from toilet to waste treatment. Indeed, the opportunities are significant: it’s estimated that global demand for water and sanitation services is worth over $50 billion.[3]

This sort of innovation and entrepreneurial spirit can play a significant role in achieving the Sustainable Development Goal targets to ensure access and sustainable management of water and sanitation for all by 2030.

We have the chance to unlock so much human potential through partnerships and simple, cost-effective interventions. So, please celebrate World Toilet Day with us. And remember what the Working Toilets say: “Toilets work!”

[1] WHO/UNICEF (2015): http://www.wssinfo.org/fileadmin/user_upload/resources/JMP-Update-report-2015_English.pdf

[2] Hutton 2012

[3] Freedonia 2013

Comentarios
  • MAURICIO ALZATE
    Responder

    Debemos inventarnos un sistema diferente al tradicional que funciona con agua y para mitigar o eliminar el uso del agua para este sistema.

    Se puede idear un organismo o bacteria que ataque todo la materia organica que nosotros producimos o idear otra cadena sanitaria mas eficiente.

DÉJANOS TU COMENTARIO