Hace unos años, vivía en un complejo de apartamentos cerca de Washington, DC. en el que tener un suministro de agua intermitente era una cosa impensable.  Un día, la administración informó a los residentes que el servicio de agua debía interrumpirse para llevar a cabo algunas reparaciones necesarias en las tuberías. Los inodoros no podían descargarse por falta de agua, por lo que nos dijeron que podíamos ir a la piscina comunitaria para buscar agua para llenar los tanques del inodoro. Los niños pensaron que sería divertido llevar agua de la piscina al apartamento. Sin embargo, después de dos de esos viajes, comenzaron a sentirse cansados ​​y se negaron a ir más a la piscina.

Lo que comenzó como una situación divertida se convirtió en una tarea ardua para ellos. Todos nos dimos cuenta de que tener agua en el apartamento es una gran comodidad, y a menudo olvidamos que tenerla en nuestra casa es un lujo en muchos países alrededor del mundo. Disponer de agua las 24 horas del día es aún más un lujo en otros muchos países del planeta. No tener acceso a agua en el hogar o tener acceso a ella de vez en cuando puede ser extremadamente perjudicial para las actividades familiares, como el trabajo y la escuela, y tener consecuencias negativas, incluso cuando se restablece el servicio.

Se estima que la escasez de agua afecta a más del 40% de las personas en todo el mundo, una cifra alarmante que se prevé que aumente con el aumento de las temperaturas globales. Se estima que el 60% de los hogares de América Latina con agua corriente tienen un suministro intermitente de agua, lo que significa que reciben agua durante mucho menos de 24 horas durante el día.

En Brasil, por ejemplo, alrededor del 40% de los hogares con una conexión de agua sufren interrupciones continuas del servicio de agua. En las áreas rurales de la región de América Latina, alrededor del 53% de las comunidades no tienen acceso al agua las 24 horas. En las zonas urbanas, la situación es muy similar, donde uno de cada cuatro hogares no tiene un servicio de agua continuo.

De hecho, es difícil imaginar que hayamos enviado personas a la luna, pero no hemos podido proporcionar agua a todos en este planeta de forma continua. En la era de las innovaciones tecnológicas, este es un problema aún no resuelto para millones de personas en todo el mundo.

No existe una solución universal que se pueda aplicar en todos los casos. Administrar un servicio de agua intermitente y mejorar el nivel de servicio en una empresa a menudo incluye la renovación de la infraestructura, la gestión adecuada de la presión del agua y la capacitación del personal de la empresa para que sepan cómo responder de manera efectiva bajo varios regímenes de suministro intermitente de agua (IWS por sus siglas en inglés).

La gestión de las pérdidas de agua en un entorno de IWS podría implicar la gestión de diversas tecnologías y enfoques disponibles, así como la gestión de la operación y el mantenimiento en tales circunstancias.

Es fundamental recopilar más información sobre la red de agua intermitente con las lecciones aprendidas del funcionamiento de esos sistemas en diferentes países. Tales estudios de caso serán muy valiosos para enseñarnos cómo avanzar de una situación de IWS al siguiente nivel, trabajando y produciendo un enfoque para la mejora sostenible del nivel de servicio al cliente.

La división de Agua y Saneamiento del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y la Asociación Internacional del Agua (IWA) están trabajando juntas para crear conciencia sobre este tema en todo el mundo a través del grupo de trabajo de IWA sobre el Suministro de Agua Intermitente.

Comentarios
  • Rosaura Socarrás Ordaz
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    Este es un tema a tener en cuenta ya que un servicio intermitente, además de no brindarle seguridad al cliente, implica mover un mayor volumen de agua y mayor tiempo de permanencia en los depósitos, provocando en algunos casos la contaminación del preciado líquido.
    Además ante la inseguridad que presenta el cliente, cada vez requieren cisternas con mayor volumen, lo que atenta contra la mantención de una buena presión en el sistema de abasto.

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