Robin Hood se toma las escuelas en Belice
Hacia el desarrollo efectivo
  • Acerca

    Este blog resalta ideas efectivas en la lucha contra la pobreza y la exclusión, y analiza el impacto de los proyectos de desarrollo en América Latina y el Caribe.
  • Robin Hood se toma las escuelas en Belice

    6
    Nov
    2014

    Por

    Por Emma Näslund-Hadley*

    En Belice la brecha de financiamiento público entre las escuelas más ricas y las más pobres se cerró en un 20% gracias a una reforma lanzada en el 2011. 

     

    Algunos años atrás, las escuelas de las comunidades más ricas de Belice recibían hasta veinte veces más recursos públicos por estudiante que las demás.

    De hecho, en ese momento, el financiamiento de la educación secundaria era una mezcla de diferentes tipos de transferencias de distintas fuentes. De todas estas subvenciones a los colegios tanto públicos como privados, las más importantes eran las destinadas a pagar los sueldos de los maestros.

    En ese sentido, al no haber establecido límites desde el principio sobre cuáles materias se financiarían con los fondos públicos, algunas escuelas de las zonas urbanas más prósperas e influyentes optaron por ofrecer un currículo muy amplio y sofisticado.

    Así, poco a poco, comenzaron a disponer de más y más maestros, quienes a su vez recibían salarios más elevados por antigüedad y nivel de formación académica. El lamentable resultado fue que las escuelas más ricas lograron acceder a una parte desproporcionada del financiamiento educativo público, mientras que aquellas que atendían a los estudiantes con menos recursos a veces ni siquiera tenían suficientes profesores para enseñar las materias básicas.

    En 2009, el Ministerio de Educación de Belice, con el apoyo del BID , se arremangó la camisa y se propuso iniciar la ardua labor de descifrar la cantidad exacta de recursos que se transferían a cada escuela. La tarea fue ardua, pero logró que quedara en evidencia que sí existía una distribución inequitativa dentro del sistema educativo.

    Ahora, el nuevo desafío era la reforma y esta parecía aún más cuesta arriba. El reto, por supuesto, recordaba al legendario Robin Hood: tomar de los ricos para ayudar a los más pobres.

    Reformas: entre más sencillas, mejores resultados

    El gobierno puso manos a la obra e inició un largo diálogo con las escuelas privadas (que también se financian con fondos públicos), el sindicato de maestros y los líderes religiosos, entre otros.

    La reforma lanzada en el 2011 generó revuelo entre ciertos grupos, pero una campaña informativa pública bajo el lema “Es justo Belice, es el momento” ayudó a asegurar que el público apoyara ampliamente la equidad en el financiamiento educativo y la igualdad de oportunidades por parte de todos los estudiantes a un currículo básico.

    La nueva fórmula de financiamiento es simple, sencilla y equitativa. Se basa en la matrícula y reemplaza los reembolsos complejos que antes se hacían para cubrir salarios y gastos operativos.

    Su objetivo final es que todas las escuelas recibirán la misma transferencia por estudiante, además de ofrecer recursos adicionales a los centros que atienden a estudiantes en situación de riesgo o con necesidades especiales.

    Aunque la implementación ha sido gradual y la reforma durará varios años hasta que las escuelas se adapten a los nuevos niveles de financiamiento, los logros de Belice son un motivo de celebración. La brecha de financiamiento público entre los estudiantes ubicados en el 10% más rico y en el 10% por ciento más pobre de la población se redujo en un 20 por ciento.

    Por supuesto, algunos cambios han sido más dramáticos que otros. Por ejemplo, en una secundaria del distrito de Corozal, el gasto público por alumno se incrementó en un 123% en tan sólo un año, mientras que en las escuelas que han sufrido recortes, estos han sido más modestos alcanzando hasta un 26%.

    Aún quedan algunos retos

    Curiosamente, las escuelas que han requerido más asistencia técnica para adaptarse a los nuevos niveles de financiamiento no son las que ahora reciben menos, sino aquellas que disponen de recursos adicionales.

    El desafío es utilizar estos nuevos fondos para mejorar la calidad de la educación y no simplemente para ofrecer más de lo mismo. Adicionalmente, los cambios han estimulado la colaboración entre escuelas. Ahora muchas comparten a los maestros que enseñan las materias no básicas.

    Lecciones para la Región

    No obstante, los beliceños no son los únicos que deben prestar atención a cómo lograr que el financiamiento público a la educación sea más equitativo. A lo largo de América Latina y el Caribe, también existen sistemas de financiamiento educativo que carecen de transparencia y coherencia, y que tienen una necesidad similar de cambiar. Esperemos que la reforma histórica de Belice inspire a otros a seguir su ejemplo y a embarcarse en esfuerzos para aumentar la equidad del financiamiento público a la educación. Es justo, es el momento.


    Esta entrada hace parte de una serie de artículos en este blog sobre efectividad en el desarrollo que resaltan los aprendizajes y experiencias de proyectos y evaluaciones del BID.

    *Desde septiembre de 2002, Emma Näslund-Hadley es especialista en educación de la División de Educación del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) en Washington DC. Diriga y colabora en el diseño y la ejecución de una amplia gama de proyectos en el sector de educación. Es la coordinadora de los esfuerzos del Banco para mejorar la educación en matemáticas y ciencias naturales.

    Comentar el artículo

    Suscríbete a nuestro blog!
    Categorías
    Archivos