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Por Alfredo Zolezzi

Image Credit: NASA

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Hace unas semanas hemos conocido y celebrado la ocurrencia de un hecho histórico impresionante. Nueve años después de que comenzara una de las misiones más ambiciosas de la NASA, y luego de 4 mil 800 millones de kilómetros recorridos, la sonda New Horizons llegó al planeta más lejano del sistema solar: Plutón.

 Ya en 2012 el robot Curiosity aterrizaba en Marte, donde aún se encuentra explorando y enviando información a la Tierra.

Estas proezas tecnológicas son importantes y cobran especial significado en contraste con lo que observamos en nuestro propio planeta. De los nueve límites planetarios que la humanidad no debería sobrepasar para asegurar la sustentabilidad global, ya hemos sobrepasado cuatro – concentración atmosférica de CO2, tasa de extinción de especies animales y vegetales, superficies convertidas en tierras agrícolas, y la concentración de nitrógeno y fósforo en ecosistemas terrestres y marinos.

Sin desmerecer los logros alcanzados en la exploración de nuestro sistema solar, no deja de llamar mi atención el hecho de que estos logros obedecen a una visión de futuro, un trabajo iniciado hace varias décadas atrás, cuando ni siquiera existían las tecnologías que harían posible el viaje hacia Plutón que hoy celebramos.

¿Qué puede explicar que las mismas mentes brillantes y las autoridades visionarias responsables de estos logros, relacionados con la propia continuidad de la especie humana, no sean igualmente audaces frente a la miseria en que vive gran parte de la población?

¿Cómo es posible que seamos capaces de viajar por nuestro sistema solar sin haber resuelto aún problemas como el acceso global a agua potable? Mientras exploramos otros planetas un niño muere cada 21 segundos por problemas ligados al consumo de agua contaminada.

Esta realidad no debe llevarnos a buscar culpables ni generar un debate estéril. Ha llegado el momento de replantear nuestro modelo de gestión y utilizar el avance exponencial de la ciencia y la tecnología para generar soluciones que, sin renunciar a esa mirada de futuro, también se hagan cargo hoy de los urgentes desafíos que enfrentamos.

Ya está demostrado que la tecnología por sí misma no es suficiente, se requiere, además, que esta tenga un corazón – una visión común que permita resolver nuestros desafíos en base a integración y colaboración.

Alfredo Zolezzi es un diseñador industrial nacido en Santiago de Chile, experto en innovación tecnológica aplicada. Esta capacidad lo lleva a fundar en el año 2010 el Advanced Innovation Center (AIC), con sede en Viña del Mar, Chile, entidad que se dedica a la generación de innovaciones disruptivas empleando el Modelo de Objetivos Integrados, que conjuga recursos de la ciencia avanzada y la industria. Convencidos de que las soluciones técnicas no son suficientes en sí mismas, AIC combina innovaciones tecnológicas y sociales con el objetivo de generar alto impacto  – Innovación con Sentido. Un ejemplo de esto es la tecnología Plasma Water Sanitation System y su programa de implementación en comunidades vulnerables.

After Pluto, what will be our next challenge?

By Alfredo Zolezzi

Image Credit: NASA

Image Credit: NASA

A few weeks ago we learned and celebrated an impressive historical event. Nine years after the start of one of the most ambitious NASA missions, and after traveling 4.8 billion kilometers, the New Horizons probe reached the most distant planet in our solar system: Pluto. Already in 2012 the Curiosity rover landed on Mars, where it still is exploring and sending information back to Earth.

These technological achievements are important and of particular significance when contrasted to what we see in our own planet. Of the nine planetary boundaries that humanity should not exceed to maintain and ensure global sustainability, we have already exceeded four – atmospheric carbon dioxide concentration, rate of extinction of animal and plant species , land surface converted to farmlands, and nitrogen and phosphorus concentrations in land and marine ecosystems .

Without detracting from the achievements in the exploration of our solar system, I am amazed at the fact that these achievements came about from a vision, conceived decades ago, and with work that started when the technologies that would allow the Pluto journey that we celebrate today did not even exist.

How can we explain that the same minds and visionary authorities responsible for these achievements, related to the very continuity of the human species, are not equally bold in addressing the impoverished and under-served environments in which large numbers of the population of our planet lives in?

How is it possible that we are able to travel throughout our solar system without having yet solved problems such as the global access to clean water? As we explore other planets, a child dies every 21 seconds because of problems linked to the consumption of contaminated water.

This reality should not lead to point blame or generate futile debates. The time has come to rethink our execution model and use the exponential advance of science and technology to create solutions that, without compromising the view of future, address today the urgent challenges we face.

It has been proven that technology alone is not enough, technology must also have a heart – a common vision that allows solving our challenges based on integration and cooperation.

Alfredo Zolezzi is a Chilean born industrial designer and a leading expert and thinker on technology innovation. His life has been dedicated to innovation and in 2010 he established the Advanced Innovation Center ( AIC ), based in Viña del Mar, Chile. AIC is an enterprise engaged in the generation of disruptive innovations using the Integrated Objectives Model, combining resources from advanced science and industry. With the conviction that technical solutions are not sufficient by themselves, AIC combines technological and social innovations in order to generate high impact solutions – what AIC calls Meaningful Innovation . An example of this is the Plasma Water Sanitation System technology and its implementation program in underserved communities.

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