Pep Tarifa. Co-fundador de Roots for Sustainability (R4S)


 

carritoLa crisis económica está provocando un fenómeno no muy frecuente hasta ahora en ciudades europeas: la presencia masiva de recicladores informales. En Barcelona se estima que unas 1.000 personas recorren a diario la ciudad en busca de unos materiales que les ofrezcan un sustento básico. Al igual que en diversas ciudades de países en desarrollo, en Barcelona este tema ya es una prioridad en la agenda política municipal.

Los recicladores informales son un grupo humano muy estudiado en América Latina y el Caribe, pero que apenas empieza a estudiarse en Europa. En Barcelona gran parte de los residuos urbanos están orientados hacia sistemas de recuperación segregada. Así pues, la actividad informal se ha centrado, aunque no exclusivamente, en los residuos metálicos, procedentes de electrodomésticos de gama blanca, residuos de obras y construcciones y utensilios metálicos variados.

El mayor grupo de recicladores es inmigrante, en su mayoría africanos del norte y europeos del este del continente. Habitan naves industriales abandonadas, y a pesar de estar organizados,  se encuentran en situación precaria y sin acceso a servicios básicos.

hombre y carritoEllos forman la capa más baja de la pirámide de recolección de residuos metálicos, andan por las calles con sus carritos de supermercado, buscando materiales metálicos 7 días a la semana, en largas jornadas de trabajo que les permiten reunir unos Kg para poder venderlos y así saber de cuánto dinero disponen ese día para sobrevivir. Cada uno de ellos puede obtener entre 10 y 15 euros al día, cantidad con la que apenas pueden cubrir sus necesidades básicas.

El Ayuntamiento de Barcelona está trabajando en un plan para fomentar la integración social y laboral del mayor número posible de personas en diferentes actividades. Una de ellas una cooperativa de reciclaje de metales, que los recolecte, seleccione cuidadosamente y transforme, en lo posible, para aumentar su valor en el mercado.

El equipo de Roots for Sustainability (R4S)  estudió  las posibilidades de formalización de  esta actividad.  Como resultado,  se observó que era necesaria la participación externa, económica y en asesoramiento para el lanzamiento de la actividad, así como el cambio de algunos aspectos de la legislación laboral y, sobre todo, fiscal para conseguir que esta actividad sea auto-sostenible en el futuro.

Como empresa especializada en la implementación de negocios inclusivos y con impacto ambiental positivo, R4S está analizando modelos de integración de recicladores informales ya exitosos de América Latina y el Caribe de los que se pueda extraer buenas prácticas que puedan replicarse también en ciudades de países desarrollados. 

Es un reto complejo y apasionante. Esperamos que este análisis de experiencias en contextos tan dispares, dé como resultado innovaciones que contribuyan a hacer más eficientes los sistemas de gestión de residuos urbanos. Este es un ejemplo de nuestra apuesta por una economía más inclusiva y sostenible.

Roots for Sustainability (R4S). Empresa especializada en el desarrollo de negocios inclusivos, medioambientales y sostenibles en clave innovadora y de mejora competitiva internacional, con especial énfasis en países en  desarrollo. R4S impulsa proyectos sostenibles participando en su concepción, diseño, ejecución y evaluación.

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