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Hacia el desarrollo efectivo
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    Este blog resalta ideas efectivas en la lucha contra la pobreza y la exclusión, y analiza el impacto de los proyectos de desarrollo en América Latina y el Caribe.
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    8 atributos para buenas economistas

    11
    Jul
    2012

    Por

    Alfred Marshal se consideraba a sí mismo como “un andariego en la tierra de los datos áridos; añorando un pronto retorno al lujo del pensamiento puro.” Keynes, en su obituario sobre Marshall publicado en 1924 en el Economic Journal, (sin llave aquí) pensaba que Marshall combinaba “el más esencial y fundamental de los dones necesarios de un economista – era  conspicuamente historiador y matemático, negociante entre lo particular y lo general, lo temporal y lo eterno, al mismo tiempo”. Para Keynes, un buen economista como Marshall debería ser “tan uraño e incorruptible como un artista, pero a veces tan cercano a la tierra como un político.” La clave entonces de ser un buen economista es la habilidad de combinar y mezclar, de sintetizar. Es la amalgama de habilidades lo que importa más. Lee historia y sé riguroso. Sé puro pero estés dispuesto a transar. Pero también se requieren habilidades y destrezas. Un buen programa de posgrado debería darnos eso.  Una visión más amplia del mundo que se construye con el tiempo debería ayudarnos a mezclar. Puede salir un buen economista “a punto”. O crudo. Ferrán Adriá nos ha mostrado con su cocina experimental que la gastronomía no es suerte. Paul Krugman, un buen ejemplo de un buen economista y cuyo economista difunto es Keynes, piensa que un buen economista debe leer la prensa y escuchar, como le explica a Xavier Sala i Marti en esta entrevista. Krugman se explaya cuando explica sus cuatro reglaspara el investigador:

    1. Escucha a los Gentiles porque un economista puede no entender bien la metáfora, pero alguien de otra disciplina /perspectiva sí podría;
    2. Interroga a la pregunta, o no preguntes qué puede tu modelo hacer por tí, sino qué puedes responder con tus preguntas;
    3. Atrévete a ser necio y abrazar otros supuestos, y como el Dr. Livingston estar agradecido si estás allí para darles la bienvenida; y
    4. Simplificar, simplificar hasta ser minimalista

    A todo esto Krugman añade que es necesario abordar la economía aplicada a las políticas públicas porque “algunos de mis papers favoritos salieron de este trabajo orientado a las políticas”.  En otras palabras, hay que ser relevante y participar. Pero Krugman no quisiera ir demasiado lejos por este camino ya que “muy pronto empezaríamos a usar la palabra impacto como verbo”. En estas épocas, y parafraseando a Marshall pareciera que está muy adentrado en la tierra de los datos áridos. Así que tenemos una buena lista: síntesis, uso de habilidades, flexibilidad, simplificación, relevancia y participación Añado 8 más:

    1. Curiosidad para desafiar los modelos y si los datos no cierran, cambiarlos. Y esto se relaciona con el número 2.
    2. Honestidad y ética personal son clave. Hasta los países tienen el riesgo de fracasar cuando la honestidad es inconstitucional.
    3. Humildad. Después de la más grave crisis desde la Gran Depresión, pocos economistas reconocen que aún menos economistas la previeron.  Algunos inclusive todavía aseveran que la crisis no se previó  porque la teoría económica dice que son impredecibles bajo la hipótesis de los mercados eficientes.  A riesgo de sonar vácuo, la capacidad e aceptar el fracaso y adaptarse es más importante que nunca.
    4. Más que un big push, en la última década la economía cono disciplina se ha movido levemente de la ideología a los datos. Hay que dejar que los datos hablen y erosionen verdades establecidas que van desde la guerra contra las drogas a la corrección política.
    5. El Humor siempre es bueno, en especial si se usa para no decir nada.
    6. Y también es bueno tener una pareja inteligente. En estos días todos los papers tienen 2 ó más autores, así que seguramente ayuda si uno de los autores entiende la diferencia entre insumo y producto cuando cambia pañales.
    7. Y como no hay almuerzo gratis, tener un paladar delicado también es bueno para un economista  con apetito.
    8. Y si el economista vive y trabaja en Colombia, no hay que olvidar que se necesita una matrícula para operar debidamente diligenciada en los Ministerios de Relaciones Exteriores y Educación.   Aunque no conozco a nadie que la tenga.

    Finalmente, y si nada de esto sirve siempre es bueno saber que los “economistas tienen una mística entre los científicos sociales porque saben matemáticas”.

    9 comentarios

    • MONICA :

      muy bueno . no se puede ser buen economista sin escuchar otras disciplinas. al fin alguien se da cuenta. tener sentido del humor y participar en políticas públicas. siento vergüenza años dando clase a esta gente y no conozco ninguno, pero que no se enteren mis alumnos hasta que me jubile jaja.
      EL ARTICULO : GENIALLLLLLLLLLLL

    • Buen articulo. Temas relevante y puestos al debate, generalmente se piensa que los economistas modernos solo deben saber matematicas, cuando la realidad muestra lo contrario. Debemos saber historia, ecologia, religión, educación civica. Siempre he dicho que nosotros los economistas debemos der “TODISTAS”, saber de todo y con humildad compartirla.

    • Candido Rodriguez :

      Excelentes pautas. Muy interesante reflexión.

    • Javier Cervantes :

      En general es una buena lista de atributos para cualquier profesional y/o especialista que este interesado en participar en políticas y proyectos públicos, es especial los referentes a reducir la pobreza.

      • Francisco Mejía :

        Javier,

        Muchas gracias por su comentario. Si es cierto que es una biuuanalista de atributos para un buen profesional en general.

    • Javier Arturo Martínez Farfán :

      En particular me parecen cuestiones importantes,pero también muy reduccionistas, ya que un economista necesita desarrollar nuevos sberes, la realidad es más compleja que en los tiempos de Marshall y Keynes, se necesita otra dosis de adapatación inteligente que nos lleve a conocer el medio viviendo del medio y creándo valor en el.
      El usar distintos niveles de matemáticas nos puede yudar a modelizar algún comportamiento económico, sin embargo no son solamente suficiente, necesitamos tambien ser muy inteligentes y a veces muy locos, porque la realidad es asi compleja,no lineal,dinámica,estócastica e imprecisa.
      Muchas Gracias Amigos.

    • Edwin :

      Muy interesante de verdad, comparto plenamente que un economista deberia tener los atributos mencionados, pero mas halla de todo, un economista debe caraterizar dominar las abstraciones del funcionamiento del mundo real para someter a una prueba impirica utilizando las herramientas de estadistica y econometria del cual proponer nuevos modelos mas sofisticados en solucion de los complejos problemas que hoy tiene el mundo economico.

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