El análisis del economista Amartya Sen Cost Benefit es un ejercicio de elección de alternativas
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    Este blog resalta ideas efectivas en la lucha contra la pobreza y la exclusión, y analiza el impacto de los proyectos de desarrollo en América Latina y el Caribe.
  • El costo de la inacción

    6
    Nov
    2012

    Por

     

    Acabo de terminar el libro The Cost of Inaction, Case Studies from Rwanda and Angola por Sudhir Anand y otros. El prólogo escrito por Amartya Sen, por sí solo bien vale el precio completo. De acuerdo con el profesor Sen, este libro va bastante más allá de los detalles de los dos estudios de caso y de lo que  su “modesto título” sugiere ya que provee

    una buena oportunidad para pensar sobre temas fundamentales de políticas públicas.

    Para mí, un economista que trabaja sobre todo en temas de costo beneficio, es refrescante que Sen (re)utilice el análisis Costo Beneficio para ilustrar su análisis. No sobra recordar sus primeros libros como  Las Guías de ONUDI para la evaluación social de proyectos, o que hace más de 40 años levantó temas similares en Control Areas and Accounting Prices: An Approach to Economic Evaluation

    En el análisis Costo Beneficio hay dos temas clave que por lo general o se ignoran o se tratan muy superficialmente: la complejidad de los beneficios perdidos por no haber hecho algo (costos de oportunidad), y la agrupación de beneficios y costos diversos para llegar a una conclusión (mensurabilidad de beneficios).

    Al no emprenderse algún proyecto, se abandonan sus beneficios potenciales.  El análisis Costo Beneficio es intrínsecamente un ejercicio de escoger alternativas a partir de las diversas opciones, y una de ellas es no hacer nada, cuando

    todas las cosas que podrían haberse hecho se convierten en fuentes potenciales de costos

    Pero aunque el costo de oportunidad no es el costo de la inacción, sí es importante para entenderlo.  Cuando no se hace nada, el sentido común nos dice que no hay costos a ser incurridos ni beneficios a ser cosechados. No hay daño.

    ¿No hay daño?

    El libro se pregunta, cuál es el daño de no hacer nada? Cuál es el costo de oportunidad de no hacer nada, cuando algo podría haberse hecho?

    Las complicaciones de este acercamiento son importantes y de acuerdo con Sen,

    Sudhir Anand y sus colegas nos han dado una respuesta de una amplitud y fortaleza magníficas

    Sobre el segundo tema, la mensurabilidad de los b

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