Hice mi primer viaje a Haití a mediados de 2009, cuando mi curiosidad me llevó a visitar una organización sin fines de lucro de la que había leído en un libro. Yo estaba tan impresionada por su trabajo que decidí unirme y comencé a enseñar Inglés a un aula llena de niños y niñas. Me enamoré allí de sus hermosas sonrisas. Un año más tarde, volví, pero esta vez viajé a la isla de La Gonave, en donde pasé una semana viviendo en la comunidad de Gran Sous. Tuve el honor al final de la semana de poder entregar a una familia las llaves de una casa construida en honor a mi padre que había fallecido. Sigo apoyando la comunidad y he estado en contacto con ellos.

Aunque yo sabía que quería regresar a Haití un día, yo no habría imaginado que tendría la oportunidad de hacerlo profesionalmente, pero en Enero de 2013, se abrió a la oportunidad de unirme a mis colegas en la oficina de país del Banco ubicada en Puerto Príncipe.

Como especialista del Banco, tengo a mi cargo seis proyectos, pero el que consume la mayor parte de mi tiempo y energía es el Parque Industrial Caracol (PIC), una subvención para el proyecto que se encuentra en su cuarta fase, y se está preparando para la quinta y última operación. El PIC se encuentra en la parte norte del país, fuera de la segunda ciudad de Haití, Cap Haitien.

Para algunos, parece una elección extraña para construir un parque industrial que atraiga fabricantes y crear puestos de trabajo en lo que va de la capital del país que sufrió tal devastación tras el terremoto de 2010. Pero es precisamente la magnitud de esa devastación que asediado laderas afectadas superpobladas y la pobreza de la capital que llevaron al gobierno haitiano para embarcarse en un plan para descentralizar la población del país a través de la creación de empleo. Con la financiación y el apoyo del BID y el Gobierno de Estados Unidos, el gobierno de Haití fue capaz de construir un estado de la instalación de arte. Inaugurado en octubre de 2012, el parque industrial, en la actualidad, ya ha atraído a cinco locatarios, generado casi 5.500 puestos de trabajo directos y ayudó a crear un estimado de 722 puestos de trabajo indirectos.

Resultados como estos pueden ser a la vez satisfactorios y gratificantes, pero tengo que hacer una confesión. Pero en cambio, me he sentido a veces incómoda y a la defensiva. Vean ustedes, mientras que la mayoría de mis amigos son un gran apoyo para mi trabajo y quieren saber más, un par de ellos me han desconcertado con una pregunta inquisidora: “¿Qué se siente al trabajar en un proyecto que está fomentando una forma moderna la servidumbre? “Guau! En verdad, aunque no estoy de acuerdo con su caracterización, me identifico con su pregunta que refleja titulares de las noticias acerca de las realidades de los talleres clandestinos notorios que operan en todo el mundo.

Es en esos momentos incómodos que reflexiono sobre mi camiseta roja favorita, una camiseta que creo que tiene el poder para salvar y cambiar vidas. Es una fuente de inspiración y orgullo para mí – no por un logotipo tejido en ella, ni por que con ella me sienta a la moda. Esta mezcla de fibras tejidas y cosidas, teñidas de un rojo encendido, se produjo en una de las fábricas en el Parque Industrial Caracol. Usted puede comprar una igual en Walmart por $ 7.44, sólo un poco más que el salario mínimo diario de un empleado de la fábrica, $ 5.11. Sí, 5,11 dólares parece un salario diario sorprendentemente bajo, pero en Haití, donde dos tercios de la población del país carecen de empleo formal y más del 80% de la población vive con menos de 2 dólares al día, un trabajo en la fábrica que paga un diario salarios dos y media veces esa cantidad representa una oportunidad tangible de una vida mejor.

Un empleo, una puerta a una mejor vida

La sola mención de fábricas de ropa o maquilas en foros públicos evoca imágenes de los talleres clandestinos donde los trabajadores apuestan sus vidas en ambientes de trabajo miserables, sucios y peligrosos por un sueldo mísero. Pero eso no es lo que encontrará en Caracol. Cuando pienso en Caracol, pienso en Ysenamene, una empleada de la fábrica a quien conocí recientemente.

Ysenamene nunca había tenido un trabajo antes de venir a trabajar en la fábrica de S & H que se encuentra en el Parque. Hoy trabaja en uno de los tres edificios de la fábrica dedicados a la confección de prendas para la exportación. Ysenamene es una madre soltera que se inició en la división de embalaje, y desde entonces ha ascendido a supervisora en menos de dos años.

Ella vive en una de las 750 casas de Caracol-ekam ubicadas en “Villa la diferencia” en la misma calle, construidas por la USAID (Agencia de Cooperación Internacional de los Estados Unidos). Allí por primera vez en su vida dispone de agua corriente y electricidad (generada por la planta de energía del Parque Industrial). Ella gana lo suficiente para pagar a quien cuide de sus hijos y les ayuda con su tarea, un trabajo que la niñera aprecia mucho. Más importante aún, Ysenamene dice que ahora puede darse el lujo de comprar alimentos, ropa y zapatos para sus hijos, así como educarlos. Y ella también me dijo que recientemente los compró una mascota, un perrito.

La realidad es que el Parque Industrial Caracol hasta ahora ha dado a más de 6.000 familias la oportunidad de una vida mejor, y ese número está en camino de duplicarse cada año. En varios años, cuando se encuentre operando en toda su capacidad, se estima que proveerá más de 20.000 puestos de trabajo directos.

Los empleados del parque trabajan en un centro muy moderno, limpio y seguro. El parque ofrece transporte gratuito de ida y vuelta a las cuatro comunidades de los alrededores, los empleados reciben paquetes de beneficios que incluyen planes de seguro de salud y de pensiones, y la compañía construyó una cafetería donde los empleados pueden comprar el desayuno y almuerzo preparado y ofrecido por los vendedores haitianos locales.

Estoy muy agradecida de ser capaz de trabajar en una de las 26 oficinas de país del Banco y experimentar de primera mano la diferencia que nuestro trabajo hace en las vidas de las personas que viven en la región, y por la oportunidad de profundizar mi comprensión y construir relaciones más fuertes con el pueblo haitiano al que servimos.

Para los empleados del Parque Industrial  Caracol, la gran mayoría de los cuales son mujeres, un salario y beneficios constante significa que, por primera vez, pueden ir más allá de ganarse las necesidades básicas de la vida y costearse lo que durante demasiado tiempo y para demasiada gente se consideran lujos en Haití: enviar a sus hijos a la escuela, o asegurar una casa con agua corriente y electricidad.

Mi camiseta roja, producida para la exportación por Ysenamene y sus compañeros de trabajo, es un poderoso recordatorio de que la creación de empleo en un país donde los empleos son tan escasos, de hecho salva y mejora vidas.

Como dice uno de mis dichos favoritos de Haití, “Piti piti na rive”: poco a poco, vamos a llegar.