Lazos de Agua es una iniciativa innovadora que combina infraestructura y arte social para mejorar vidas en el sector de agua y saneamiento

*Por Bernardo Guillamon, Gerente de la Oficina de Alianzas Estratégicas del BID

Las obras de infraestructura en agua y saneamiento tienen un efecto positivo en la calidad de vida de las comunidades beneficiadas. Sin embargo, las obras físicas en sí mismas no son suficientes para garantizar mejoras sostenibles si estas no reciben el mantenimiento  adecuado. No es poco frecuente encontrarte con instalaciones sanitarias utilizadas como depósitos o directamente abandonadas como resultado de un  inadecuado mantenimiento. Por eso es necesario que los proyectos de agua y saneamiento incluyan acciones orientadas a generar nuevos hábitos que permitan ese uso adecuado y sostenible de las obras.

Por eso el BID se ha unido a Lazos de Agua, una novedosa iniciativa liderada por One Drop, la organización no gubernamental fundada por Cirque du Soleil, una de las compañías artísticas más famosas del mundo.  Como no podía ser de otra forma, viniendo de una organización con raíces artísticas tan fuertes, Lazos de Agua utiliza un componente de arte social como promotor de cambio de comportamiento en el uso y mantenimiento de los proyectos de agua y saneamiento.

Lazos de Agua utiliza una metodología que One Drop ha desarrollado con éxito en proyectos de agua, saneamiento e higiene en América Latina, Asia y África. La metodología, denominada ABC, incluye además de la inversión en infraestructura, dos componentes importantes para asegurar la sostenibilidad de los mismos: estrategias de cambio en los comportamientos de uso del agua e instalaciones sanitarias y prácticas higiénicas; así como acceso a capital de trabajo para proyectos emprendedores en las comunidades beneficiadas para asegurar que estas desarrollen modelos productivos de auto sostenibilidad.

Este método utiliza todos los elementos necesarios para asegurar el éxito sostenido de los proyectos.

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El componente de arte social, diseñado por los artistas de Cirque du Soleil, se inspira en las tradiciones locales de las comunidades beneficiadas para crear conciencia en los cambios de actitud con miras a generar patrones de comportamiento responsables en el uso adecuado del agua potable y en la higiene personal.

Otro factor importante que Lazos de Agua integra es la participación del sector privado. Así la Fundación Coca Cola y la Fundación FEMSA se han unido a la iniciativa y estarán aportando US$10 millones de los US$25 millones con que arrancará Lazos de Agua. One Drop aportará US$10 millones, mientras que el BID aportará otros US$5 millones. La participación de estos actores va más allá del monto financiero, trayendo también el conocimiento y las capacidades de los distintos actores involucrados, contribuyendo así para la sostenibilidad del proyecto.

Lazos de Agua beneficiará en su primera etapa a 200.000 personas en comunidades seleccionadas previamente en cinco países de la región: México, Guatemala, Nicaragua, Colombia y Paraguay.

Tenemos grandes expectativas con Lazos de Agua. Creemos que, más allá de la inversión inicial, esta novedosa forma de implementar proyectos de agua, saneamiento e higiene, podría ser una experiencia transformadora de la que gobiernos y sociedad civil podrán extraer valiosas lecciones para concebir proyectos en el futuro en este sector. Además, creemos que esta metodología también tiene la capacidad de cambiar la forma en que el sector privado ejerce labores filantrópicas en el sector.

Hoy en día en América Latina y el Caribe, cerca de 34 millones de personas carecen de acceso a agua potable, mientras que otros 100 millones no cuentan con acceso a servicios de saneamiento adecuado. En las áreas urbanas de la región cerca de 200 millones de personas sufren de cortes frecuentes en el servicio de agua. En las zonas rurales, más del 30% de la infraestructura de agua y saneamiento construida en los últimos 15 años presenta problemas estructurales. Con esa realidad en mente, sabemos que los desafíos para cumplir con el mandato número seis de los Objetivos de Desarrollo Sostenible son grandes. Sin embargo, también contamos con grandes oportunidades para garantizar acceso universal al agua potable y saneamiento para el año 2030.  Lazos de Agua representa una oportunidad especial para los esfuerzos de los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado en avanzar en el cumplimiento de esa meta.

Para saber más: https://www.onedrop.org/en/news-event/lazos-de-agua-program/

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Bernardo Guillamon, ciudadano uruguayo, es gerente de la Oficina de Alianzas Estratégicas. Ha trabajado en el BID desde 1992, desempeñando diversos cargos en el área de desarrollo del sector privado. Desde 2007 a julio de 2008, Guillamon encabezó el programa de operaciones del Sector de Comercio e Integración (INT) del Banco, desarrollando y administrando una cartera de préstamos y donaciones que buscan expandir el comercio y promover la integración entre los países miembros de América Latina y el Caribe. La cartera de INT incluye innovadores proyectos de promoción de exportaciones, programas de facilitación de comercio, modernización de aduanas, negociación e implementación de tratados de libre comercio, y acceso local al mercado global. Los proyectos de INT buscan generar crecimiento y empleo en la región. En 2006 y 2007, Guillamon fue especialista principal en la Oficina de Coordinación del Sector Privado, encargada de coordinar la colaboración entre las organizaciones, fondos y departamentos que trabajan con el sector privado en el Grupo BID. Allí encabezó el equipo encargado de desarrollar el Plan de Negocios Integrado del Grupo BID, y participó activamente en varias iniciativas para diversificar la cartera de clientes y el acceso a financiamiento de nuevos sectores, además de aumentar la participación de empresas privadas y gobiernos subnacionales como porcentaje de la cartera crediticia del Banco. Entre 2001 y 2006, encabezó el área de evaluación del sector privado en la Oficina de Evaluación y Supervisión del Banco (OVE), desde donde evaluó iniciativas y operaciones de instituciones y programas del Grupo BID para desarrollar el sector privado. Antes de unirse a OVE, Guillamon hizo carrera en el área operativa del BID, desarrollando proyectos de microfinanzas, pequeña empresa y microempresa para la Región Andina. Entre los proyectos innovadores que desarrolló al comienzo de su carrera se destacan las pioneras inversiones de capital que hizo el Fondo Multilateral de Inversiones (Fomin) en instituciones microfinancieras. Guillamón inició su carrera en agronegocios, trabajando en empresas pequeñas, grandes y multinacionales del sector. Se tituló de ingeniero agrícola en la Universidad de la República del Uruguay y tiene un MBA de la Universidad de Santa Clara, California. Ha completado cursos de postgrado en evaluación de proyectos, comercio electrónico, comercio exterior y financiamiento de proyectos en New York University, Johns Hopkins University, Harvard, y University of California, Berkeley. Es miembro de la sociedad honorífica Beta Gamma Sigma.

 

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