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* Por Sergio Perez, Efrain Rueda, Corinne Cathala, Sarah Matthieussent, Stefan Buss y Anamaria Nunez, miembros del equipo de @BIDagua en proyecto de Haití

Cuando hablamos de crecimiento y progreso para los países con bajos índices de desarrollo humano, muchas veces sólo imaginamos una realidad (negativa). Imaginamos que aún con métodos y tecnologías innovadoras, no hay soluciones a los problemas o que son muy difíciles de alcanzar en una sola vida. ¿Y si lográramos imaginar una realidad más allá de lo que podemos percibir hoy?

Haití es un país de 10 millones de habitantes que cuenta únicamente con 80.000 conexiones domiciliarias de agua. Este valor es similar al que podríamos tener en una ciudad pequeña latinoamericana de alrededor de 500.000 personas como Manizales en Colombia o Quetzaltenango en Guatemala. De esos 10 millones de haitianos, 3 millones viven en Puerto Príncipe, la capital.

Actualmente, la población capitalina está organizada en aproximadamente 550.000 hogares, de los cuales 45.000 tienen servicio de agua regularizado. En otras palabras, en una ciudad de tres millones de personas, menos del 10% de los habitantes están conectados a la red y reciben un servicio intermitente de agua. En saneamiento, la cifra es mucho más directa y crítica: en Puerto Príncipe no hay alcantarillado.

Dakar o Puerto Príncipe

En este hemisferio, no hay ninguna otra ciudad con una situación comparable. En África, hay algunos ejemplos de ciudades en contextos similares que lograron mejorar los índices de cobertura dramáticamente. La capital de Senegal, Dakar, que cuenta con una población semejante a la de Puerto Príncipe, logró excelentes resultados en cobertura y gestión del agua, a través de varias medidas que incluyeron un esquema de asociación público-privada, dotando al operador con 50 millones USD de inversiones anuales por un período de 10 años.

Volviendo al Caribe, ¿cómo podemos trabajar para cambiar la realidad del sector del agua en Haití? Con esa idea en mente, el BID aprobó dos proyectos de agua para Puerto Príncipe en el 2010 y 2013. En los últimos seis años, se lograron avances prometedores en términos de las capacidades técnicas y financieras de la empresa operadora de agua Centro Técnico de Explotación (CTE por sus siglas en francés).

A pesar de todo el trabajo, hoy los retos a los cuales nos seguimos enfrentando son grandes: Puerto Príncipe es una ciudad donde hasta el 2010 no se habían hecho inversiones en infraestructura de agua desde los años 80 y la empresa operadora está en bancarrota. Hasta entonces se comenzó un programa de recuperación de la empresa y del sistema y actualmente se prepara una tercera fase del proyecto.

Mejorar el servicio con la infraestructura existente

Según el plan maestro, se estima que la inversión requerida en infraestructura, para dar agua a toda la ciudad, sobrepasa los US$200 millones. Sabemos que en términos de obras debemos optimizar los recursos, lo cual implica que además de aumentar la producción de agua mediante la construcción de pozos adicionales, debemos asegurar una mejor distribución, es decir, llegar a más hogares con la infraestructura existente. Esta mayor y mejor producción y distribución del agua, aumentaría los ingresos de la empresa, ya que se incrementaría el número de clientes pagando por el servicio. Esto aseguraría que dicho operador pueda cubrir sus costos de funcionamiento, tales como el pago de salarios a empleados, el costo de energía para producción del agua, o el equipo necesario para el mantenimiento y la supervisión de la obras.

Otra área de trabajo es la mejora de la gestión comercial de la empresa. Hace seis años, la empresa no sabía cuánta agua producía, dónde estaban las tuberías que la distribuían o dónde se vendía. Además había pocos clientes registrados en los últimos años y debido al deterioro del servicio se habían perdido unos 20.000 clientes y barrios enteros no recibían agua. No se necesita ser un gurú de los negocios para saber que este es un modelo ineficiente e inclusive hasta peligroso.

Por ello, a través de esta tercera fase del proyecto, vamos a seguir mano a mano con la empresa operadora de agua para mejorar su situación financiera, administrativa, técnica y comercial; además de mejorar el servicio de agua para la población de la capital. Vamos a lograr una realidad más allá de lo que podemos percibir hoy.

 

Repenser l´eau en Haïti

* Par Sergio Perez, Efran Rueda, Corinne Cathala, Sarah Matthieussent, Stefan Buss y Anamaria Nunez, membres de l´équipe de @BIDagua en projet à Haïti.

Lorsque l´on parle de croissance et de progrès dans les pays à faible développement humain, on imagine souvent une certaine réalité (négative). On pense que même avec des méthodes et des technologies innovantes il n’y a pas de solution aux problèmes, ou qu´il sont si difficiles à résoudre qu´une vie ne suffirait pas. Et si on pouvait imaginer une réalité au-delà de ce que l´on voit aujourd’hui?

Haïti est un pays de 10 millions d´habitants qui ne dispose que de 80 000 connexions d’eau à domicile. Cette valeur est similaire à celle que l´on peut trouver dans une petite ville d’Amérique latine d’environ 500 000 personnes, comme Manizales en Colombie ou Quetzaltenango au Guatemala. Sur ces 10 millions d’haïtiens, 3 millions vivent à Port-au-Prince, la capitale.

De nos jours la population de la capitale se compose d´environ 550 000 ménages, dont 45 000 ont accès à un service d’eau régularisé. En d’autres termes, dans une ville de trois millions de personnes, moins de 10% des habitants sont connectés au réseau (avec une desserte intermittente). En termes d’assainissement le chiffre est beaucoup plus direct et critique: il n´y-a tout simplement pas d´assainissement à Port-au-Prince.

Dakar ou Port-au-Prince

Aucune ville du nouveau continent ne connait une situation comparable. En Afrique, il y a quelques villes dans des conditions similaires qui ont amélioré leur taux de couverture de façon spectaculaire. La capitale du Sénégal, Dakar –avec une population semblable à Port-au-Prince- a obtenu d’excellents résultats en matière de couverture et de gestion de l’eau. Ceci grâce à différentes mesures, y compris un système de partenariat public-privé, où l’opérateur bénéficie de 50 millions $ US en investissements annuels pendant une période de 10 ans.

De retour dans les Caraïbes, comment  peut-on travailler pour changer la réalité du secteur de l’eau en Haïti? C´est dans cet esprit que la BID a approuvé deux projets à Port-au-Prince en 2010 et 2013. Au cours des six dernières années, des progrès prometteurs ont été faits dans le renforcement des capacités techniques et financières de la société responsable du service d´eau, le Centre technique d´exploitation (CTE).

Malgré tout le travail accompli, on fait encore face à d´importants défis: Port-au-Prince est une ville qui jusqu’en 2010 n´avait pas fait d’investissements en infrastructures d’eau depuis la faillite de sa société d’exploitation (dans les années 80). Ce n´est donc que récemment que le programme de récupération de l’entreprise et du système a commencé, dont la troisième phase du projet est en cours de préparation.

Améliorer le service avec l’infrastructure existante

Selon le plan directeur, on estime qu´il faudrait plus de 200 millions $ US en investissements pour atteindre des infrastructures capables de fournir en eau à toute la ville. On sait qu´en termes de travaux il faut optimiser les ressources; cela signifie qu´en plus d’augmenter la production d’eau en construisant des puits supplémentaires, on doit aussi améliorer la desserte (c´est à dire atteindre plus de foyers avec l’infrastructure existante). Cette amélioration dans la production et distribution de l´eau permettrait d´augmenter le revenu de la société, étant donné l´augmentation du nombre de clients payant pour les services. Cela permettrait d’assurer que l’opérateur puisse couvrir ses coûts d’exploitation, tels que le paiement des salaires aux employés, le coût de l’énergie pour la production de l´eau, mais aussi les équipes pour l’entretien ou la supervision des travaux.

Un autre domaine de travail en cours s´avère être la réforme de la gestion commerciale de l’entreprise. Il y a six ans, la société ne savait pas combien d´eau elle produisait, où se trouvaient les tuyaux de desserte ni où elle vendait l´eau. En outre, au cours des dernières années il y avait peu de clients enregistrés puisque la détérioration du service fit perdre l´accès à quelque 20 000 clients et des quartiers entiers. Pas besoin d’être un gourou des affaires pour savoir que c´était un modèle inefficace voire dangereux.

C´est pourquoi, grâce à cette troisième phase du projet, nous allons travailler de pair avec l’entreprise d´exploitation pour en améliorer la situation financière, administrative, technique et commerciale, en plus d’améliorer la desserte d´eau à la population de la capitale. Nous allons créer une réalité qui va au-delà de ce que nous imaginons aujourd’hui.

 

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