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Por Marle Reyes, @BIDagua en la oficina de @el_BID en Guyana

Estoy segura de que muchos ya hemos oído esta pregunta (¿Me estás escuchando?) hecha por nuestros padres cuando crecíamos. No entremos en detalles aquí, pero en general, ¿por qué lo preguntaban? Aunque no soy madre (aún), creo que es obvio que esperaban una señal que indicara que habíamos entendido, que en el futuro íbamos a tener en cuenta su punto de vista sobre un asunto. Estoy seguro de que todos hemos visto sus orgullosos rostros una vez que se dieron cuenta de que SÍ hicimos caso, de que aplicamos sus consejos. Es curioso cómo este tipo de cosas se pueden ver también en nuestro ambiente de trabajo. En este caso hago referencia a la participación de la comunidad durante las primeras etapas del diseño de un proyecto, durante la ejecución y la retroalimentación a través de consultas.

Durante la preparación del Programa de mejora de infraestructuras de saneamiento y suministro de agua (GY-L1040) en Guyana, tuve la oportunidad de participar en varias reuniones de consulta comunitaria. El proyecto busca solucionar problemas acuciantes ligados a la mala calidad de los servicios de abastecimiento de agua y saneamiento en Georgetown así como otras áreas a lo largo de la costa de Guyana. Visitamos todas las comunidades que se iban a beneficiar, para escucharlos, para comentarles del proyecto, para conversar sobre los posibles problemas ambientales y sociales –además de otros riesgos relacionados. Y déjenme decir: fue muy gratificante.

Debo ser honesta. Al principio me daba miedo que las sesiones se convirtieran en foros para quejas interminables y amargas sobre los malos servicios prestados por la empresa. O incluso peor, que se convirtieran en un campo de batalla entre opiniones políticas. Pero estuvo lejos de eso. Las personas estaban bastante entusiasmadas y felices de saber que la calidad del suministro de agua y el saneamiento iba a mejorar significativamente en sus comunidades a corto plazo. Veían que eso tendría un gran impacto en su calidad de vida. Aunque en algunos lugares la asistencia no era impresionante, no hubo momentos aburridos. Las comunidades contaron sobre sus experiencias y preocupaciones del pasado.  Y créanme, eso lo hicieron alto y claro.

Pero lo que más llamó mi atención durante todo esto (y que motiva estas líneas recordando a mi madre diciendo: “¿estás escuchando?”) fue una persona que intervino: “creo que convocan estas reuniones con la comunidad porque están obligados, pero no hacen nada después“. Al oír esto, todo el mundo saltó para contestar: los representantes de los servicios públicos, el consultor. Yo me sentí obligada a tranquilizarla asegurando que lo que decían sí se tenía en cuenta. Todos pusimos ejemplos de preocupaciones planteadas por comunidades en otros proyectos y de cómo se habían integrado en el diseño o la implementación de un proyecto.

Estoy segura de que los lectores de este blog también tienen al menos un ejemplo que tenga que ver con esto. Hay muchas cosas que se llevan a cabo como resultado de consultas públicas. Por ejemplo, durante el proceso de consulta inicial para un programa, los interesados expresaron preocupación por su escasa participación en la ejecución de los proyectos. Tomando en cuenta dicho reclamo, ¡hicimos reuniones mensuales durante toda la ejecución del proyecto para que la gente pudiera participar y aportar! Estas reuniones siguen haciéndose y ¡las partes interesadas ya han expresado su satisfacción!

A medida que seguimos trabajando para incluir más voces en nuestros proyectos, compartamos también nuestras experiencias. ¡Nosotros escuchamos!

English version here.

Are you listening?

By Marle Reyes, @BIDagua contact in IDB Office in Guyana

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I’m sure most of us heard this question (Are you listening?) from our parents at some point while growing up. Let’s not get into details here, but overall why were they asking, although I’m not a parent myself (yet) I think it is obvious they were expecting a sign indicating that we got the point, that in the future we will take into account their views on the matter. I’m sure we all saw their proud faces once they realized we DID listen, we put their advice into action. It is funny how things like this can be scaled up into our work environment, and on this case I particularly refer to community involvement during the early design stages of a project, during the execution, and feedback from these consultations.

During the preparation of the Water Supply and Sanitation Infrastructure Improvement Program (GY-L1040) in Guyana, which will tackle pressing issues linked to the poor quality of water supply and sanitation services in Georgetown and other areas along the coast of Guyana, I had the opportunity to participate in several community consultation meetings. We visited all the beneficiary communities to hear them out, tell them about the project, speak about the possible environmental and social issues and other risks related to the project, and let me say it was quite rewarding.

I must be honest, at the beginning I was quite fearful the sessions becoming a forum for endless and bitter complaints about the poor services provided by the utility or even worst, becoming the war field of political views, but it was far from that. Persons were quite excited and happy that the quality of water supply and sanitation was to improve significantly in their communities in the short term, having a major impact in their quality of life. While at some locations the attendance was not impressive, there wasn’t any dull moment, the communities voiced their past experiences and concerns, and believe me they did it loud and clear.

But what caught my attention during all this, and the reason for these lines and my remembrance of my mother saying: “are you listening?” was a person saying: “I think you all call in the community for these meetings just because you have to, but nothing is done after”. After hearing this, everybody jumped to answer this claim, the utility representatives, the consultant, and I felt compelled to reassure her of the inputs being taken into account. We all brought in examples of community concerns raised in other projects and how it was taken into account in the design or implementation of the project.

I’m sure the readers of this blog also have at least one example to relate on this regard. There are many actions implemented as a result of public consultations. For example, during the initial consultation process for one Program,  stakeholders raised concerns about their limited involvement in the execution of the projects. Considering this, during the execution of the program monthly meetings were organized to provide a forum for stakeholders’ involvement throughout the execution of the project! These meetings continue to be held, and stakeholders have expressed their satisfaction!

As we continue to work to include more voices in our projects, let us share our experiences. We do listen!

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