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Defecatio matutina bona tamquam medicina.
Defecatio meridiana neque bona neque sana.
Defecatio vespertina ducit hominem ad ruinam.

Mi abuelo fue mi mentor y un hombre sabio. Tenía dos carreras. Fue él quien me enseñó esa pequeña joya de sabiduría acuñada por la antigua Scuola Medica Salernitana, la primera escuela de medicina del mundo. Siempre me hizo pensar en evacuar como algo noble (sí, defecatio significa la expulsión de heces fuera del cuerpo, o en un lenguaje más llano, ir al baño). De hecho, pareciera que esta última expresión no tiene ni siquiera nada que ver con baño, ¿verdad? Se trata de “defecación”, algo educativo, musical, dignificante. La evacuación de la mañana, en particular. Tan increíblemente saludable y refrescante.

Pero, un momento: ¿podemos realmente hablar de los excrementos como una cuestión “dignificante”? ¿Me estoy pasando? Yo no lo creo y es fácil demostrarlo. Todos los días me levanto a las 4:30 (mi hijo tiene 2 años y no duerme; ¿alguna sugerencia?). Luego me tomo un café expreso italiano y BOOM, me veo sentado en un inodoro blanco y limpio usando papel higiénico blanco. De vez en cuando, leo una revista. Después me lavo las manos en un bonito lavabo blanco y limpio. Tan noble. Tan aristocrático. Tan defecatio matutina.

Este no es el caso de milliones de personas en este mundo.

No hará más de un par de meses, en la India dos niñas fueron atacadas, violadas y colgadas de un árbol. Estaban fuera, en busca de un campo abierto para hacer sus necesidades. Ellas no tenían un bonito inodoro blanco en su casa. Pero no podían salir durante el día, porque les daba vergüenza y tenían miedo a ser vistas.

La seguridad es sólo uno de los muchos temas poco dignificantes relacionados con el saneamiento inadecuado. Nuevas investigaciones sobre la malnutrición (que conduce a un retraso en el crecimiento infantil) sugieren que una de sus causas puede ser la abundancia de contaminantes humanos en suelos y aguas; no se trata forzosamente de escasez de alimentos. Varios estudios muestran que por cada rupia invertida en saneamiento, se consiguen retornos increíbles en concepto de mejora de la salud, menor tasa de mortalidad, mayor tasa de asistencia escolar y mejor control de enfermedades.

¿He conseguido justificar eso de evacuar con dignidad? Para reforzar mi argumentación: en 2012 mi compañero bloggero Samuel Musyoki escribió sobre la defecación digna (usó otra expresión en swahili, “Kunya kwa heshma”) cuando 12 pueblos del condado de Tharaka dijeron adiós a la defecación al aire libre. Hay incluso un libro sobre ello, Squatting with Dignity (“agachados con dignidad”). En otras palabras: “defecatio”. Preferiblemente “matutina”.

Defecacio matutina. Esto es lo que pensé en cuando hace unas semanas visité la comunidad rural indígena de Pujilí, en Ecuador. Allí el Programa de infraestructuras rurales para agua y saneamiento -cofinanciado por el Fondo Español de Cooperación para Agua y Saneamiento así como el Banco Interamericano de Desarrollo- está proporcionando recursos para la construcción de Unidades de saneamiento básico (BSU, por sus siglas en inglés). Estas últimas cuentan con ducha, lavabo e inodoro, conectado a un tanque séptico con capacidad para cerca de 15.500 personas. La imagen lo dice todo: un cambio de lo sucio a lo limpio, de lo descuidado al decoro, de la humildad al respeto por uno mismo. De baño a defecatio.

Claro que todo no es perfecto. Muchas cosas se habrían podido hacer de otra manera. Primero, la movilización social de la comunidad habría podido funcionar mejor. También queda por abordar el tema de las aguas grises. Definitivamente, el saneamiento rural no es un tema sencillo.

Pero no voy a seguir con este tema. Lo haré en mi próximo blog. Ahora es el momento de sentarse y disfrutar de este importante paso. Todavía es temprano… Defecatio matutina bona tamquam medicina…

English version here. 

**************Version française:

Des Xcrements à la défécation

Defecatio matutina bona tamquam medicina.
Defecatio meridiana neque bona neque sana.
Defecatio vespertina ducit hominem ad ruinam.

Mon grand-père a été mon mentor et un homme sage. Il avait deux licences. Il m’a appris ce petit bijou de sagesse, inventé par l’ancienne Scuola Medica Salernitana, la première école de médecine au monde. Il m’a toujours fait penser que faire caca est quelque chose de noble (oui, défécation est synonyme de rejet de matières fécales hors du corps, ou dans un langage quotidien, allez au WC). En fait, cette expression n’a même pas l’air d´être lié au faire caca, n´est-ce pas? Il s´agît de “la défécation”, quelque chose d´éducatif, de musical, de dignifiant. Le caca du matin, en particulier, si incroyablement sain et rafraîchissant.

Mais, attendez une seconde: pouvons-nous vraiment parler excréments comme une question de «dignité»? Suis-je en train d´aller trop loin? Je ne le crois pas et c´est facile de le prouver. Chaque jour je me réveille à 4h30 (mon fils a 2 ans et ne dort pas ; des tips?) puis je prends mon expresso italien et BOOM, je me retrouve assis sur un WC propre et blanc en utilisant du papier de toilette blanc. De temps en temps, je lis un magazine. Puis je lave mes mains dans un bel évier blanc. Si noble. Si aristocratique. Si defecatio matutina.

Mais ce n´est pas le cas pour des millions de personnes dans ce monde.

Pas plus loin qu´il y a quelques mois, deux jeunes filles ont été attaquées, violées et pendues à un arbre en Inde. Elles étaient à l’extérieur, à la recherche d’un champ ouvert où se soulager. Elles n´avaient pas de beaux WC blancs à la maison. Elles ne pouvaient pas sortir pendant la journée, parce qu’elles avaient honte et peur d´être vues.

La sécurité n´est qu’un des nombreux problèmes dégradants et liés à un assainissement inadéquat. De nouvelles recherches sur la malnutrition –qui conduit à un retard de croissance chez les enfants- suggèrent que l’une des causes peut être l´abondante pollution des sols et de l’eau en raison de déchets humains ; pas un manque de nourriture. Plusieurs études montrent que, pour chaque roupie consacrée à l’assainissement, il y a un retour incroyable sous la forme d’amélioration de la santé, de réduction des taux de mortalité, d´une hausse des taux de fréquentation scolaire et un meilleur contrôle des maladies.

Me suis-je expliqué sur le faire caca avec dignité? Pour renforcer ma thèse: en 2012 mon compagnon bloggeur Samuel Musyoki a écrit sur la défécation dans la dignité (il a utilisé une autre expression en swahili, “Kunya kwa heshma”) lorsque 12 villages du comté de Tharaka ont dit au revoir à la défécation en plein air. Il y a même un livre sur le thème : Squatting with Dignity, Accroupis dans la dignité en français. En d’autres termes: “defecatio”. De préférence “matutina”.

Defecacio matutina. C´est ce que je pensais quand, il y a quelques semaines, j´ai visité la communauté rurale indigène de Pujilí, en Equateur. Le programme d´infrastructure d´eau et d´assainissement rural, co-financé par le Fonds espagnol pour l’eau et la Banque interaméricaine de développement, fourni les ressources pour la construction d’unités d’assainissement de base (BSU, pour ses sigles en anglais). Ces dernières comptent avec douche, lavabo et toilettes, le tout relié à une fosse septique pouvant servir 15500 personnes. L’image parle d’elle-même: on passe de la saleté à la propreté, du négligé au  décorum, de l’humilité au respect de soi. De caca à defecatio.

Bien sûr, les choses ne sont pas parfaites. Beaucoup de choses auraient pu être faites différemment. Premièrement, la mobilisation sociale de la communauté aurait pu mieux marcher. Deuxièmement, la question de l’eau grise est encore à traiter. Hélas, l´assainissement en milieu rural, c´est vraiment pas un thème facile.

Je ne vais pas aller plus loin sur ce sujet. Je le laisse pour mon prochain blog. Maintenant, il est temps de s´asseoir et profiter de cette étape importante. Il est encore tôt ce matin … Defecatio matutina foi tamquam medicina

From Xcrement to defecatio

Defecatio matutina bona tamquam medicina.
Defecatio meridiana neque bona neque sana.
Defecatio vespertina ducit hominem ad ruinam.

My grandfather was my mentor and a wise man. He had two degrees. He taught me this little gem of wisdom, coined by the ancient Scuola Medica Salernitana, the world’s first medical school, and it always made me think of pooping as something noble (yes, defecatio means the discharge of feces from the body, or in plain language going to the bathroom). In fact, this precept does not even sound about pooping, does it? It is about “defecation”, something educational, musical, dignifying. The morning poop, in particular. So incredibly healthy and refreshing.

But wait a second: can we really talk about excrement as a “dignifying” issue? Am I going over the board here? I would not say so, and it is easy to prove it. Every day I wake up at 4:30 (my son is 2 and does not sleep. Any suggestions?), then I have my Italian espresso and BOOM, I am sitting on a clean white toilet using white toilet paper. Occasionally, I read a magazine. I wash my hands in a nice white sink. So noble. So aristocratic. So defecatio matutina.

This is not the case for millions of people around the world.

Not more than a couple of months ago, in India two young girls were attacked, raped and hanged from a tree. They were outside looking for an open field to relieve themselves. They did not have a nice white toilet at home. But they could not go out during the day, because they were ashamed and afraid of been seen.

Security is only one of the many un-dignifying issues related to inadequate sanitation. New research on malnutrition, which leads to childhood stunting, suggests that a root cause may be an abundance of human waste polluting soil and water, not a scarcity of food. Several studies show that, for every rupee spent on sanitation, there is an incredible return, in the form of improved health, lowered mortality rates, higher school attendance rates, and disease control.

Did I make my case about pooping with dignity? To strengthen my point: in 2012 my fellow-blogger Samuel Musyoki wrote about dignified defecation (he used another term, which in Kiswahili is “Kunya kwa heshma”) when 12 villages in Tharaka County said goodbye to open defecation. There is even a book about Squatting with Dignity. In other words: “defecatio”. Preferably “matutina”.

Defecacio matutina. This is what I thought about when few weeks ago I visited the indigenous rural community of Pujilí, Ecuador, where the Infrastructure Water and Sanitation Rural  Program , co-financed by the Spanish Fund for Water and the Inter-American Development Bank, is providing resources for the construction of Basic Sanitation Units (BSU) comprising shower, sink and toilet with a connection to a septic tank, for about 15,500 people. The picture speaks for itself: a change from dirt to clean, from sloppy to decorum, from lowliness to self-respect. From shitting to defecatio.

Sure, things are not perfect, and there are many things that could have been done differently. First, the community social-mobilization could have worked better. Also, the issue of grey water is still to be addressed. Rural sanitation, indeed, is not an easy subject.

I will not dig further into this area though. I will leave it for my next blog. Now it is time to sit and enjoy this important step. It is still early morning… Defecatio matutina bona tamquam medicina…

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