Segunda Conferencia del BID sobre desarrollo: La Geografía del Desarrollo

brujula

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Cientos de miles de refugiados de África y Medio Oriente están contratando traficantes de personas y montándose en balsas desvencijadas cada año para encontrar una mejor vida en Europa. Otros están haciendo el largo viaje a través de los desiertos del norte y sobre las fronteras para entrar ilegalmente a Estados Unidos.

En la Conferencia Anual de Desarrollo BID 2015, Esteban Rossi-Hansberg, académico de la Universidad de Princeton, elaboró en cómo las decisiones de los migrantes se ven influenciadas por la geografía del desarrollo.  Europa y Estados Unidos  resultan atractivos para los inmigrantes, entre otras cosas, gracias a las oportunidades de trabajo debido a los altos niveles de productividad. Ambos se encuentran densamente poblados y es precisamente esta la razón por la que las empresas se localizan cerca de estos mercados, impulsando así aún más su productividad. Por otra parte, el transporte y otros servicios de infraestructura son adecuados. Estados Unidos y las empresas europeas también pueden exportar a otros mercados con relativa facilidad.

América Latina y el Caribe, por el contrario, tienen insuficiente infraestructura de transporte para el nivel de desarrollo de la región. La inversión en infraestructura, es muy baja y se ubica entre el 1 y el 3 por ciento del PIB.  Las carreteras, prioridad en la infraestructura de América Latina, todavía no llegan a muchas zonas rurales, los sistemas ferroviarios se han descuidado y los puertos, a pesar de algunas mejoras, permanecerán por debajo del par. Estos obstáculos incrementan los costes de transporte y reducen el acceso a los mercados, por lo que las empresas se muestran reticentes a localizar a la región y ponen un freno al crecimiento.

Sin embargo, América Latina y el Caribe permanecen densamente pobladas y con una alta población urbana relativamente  – 81 % de su población habita en zonas urbanas que incluye varias mega ciudades, especialmente en México, Brasil y Argentina. La región cuenta con grandes comodidades, incluyendo muchas maravillas naturales y artificiales, una costa increíble y un gran clima. A pesar de la baja productividad y la falta de acceso a los mercados, las llamadas encuestas de felicidad indican que a  la gente  le gusta vivir en la región – el nivel de satisfacción  es relativamente alto.

¿Qué pasará en el futuro? ¿Cómo se desarrollará el mundo? ¿Cambiará esta tendencia?  Rossi – Hansberg, opina que las tendencias cambiaran y  que ese cambio dependerá fundamentalmente de las políticas de inmigración de los países. Si Estados Unidos y Europa cierran sus fronteras a los inmigrantes, se arriesgan a perder su lugar en la cima de la liga mundial de la productividad. Esa distinción puede  irse eventualmente  a ciertas regiones de China, la India y a otros territorios conforme los países acumulen mayor riqueza, atraigan inversión y vean un incremento en la densidad de población. Sin embargo, si los Estados Unidos y Europa dan la bienvenida los migrantes, a continuación, la extensión de este re equilibrio global de la productividad será mucho menor.

¿Qué pasa con América Latina y el Caribe? Dadas las tendencias actuales, la región es simplemente un espectador ante estos posibles escenarios del mundo. Pero el inadvertido potencial puede ser enorme. El problema central es la falta de acceso de mercado. Pero imaginemos ciudades como Sao Paulo, Río de Janeiro, Ciudad de México y Buenos Aires con una infraestructura de primera calidad. La combinación de buenas instalaciones, las poblaciones grandes y densas, y un buen acceso a los mercados sería una combinación ganadora. Suponiendo que las fronteras estarían abiertas, los migrantes voltearían a la región y las empresas invertirían. La productividad y la riqueza que acompañaría este proceso se dispararían. Partes de la región podrían convertirse en grandes centros de comercio y la creatividad tecnológica.

La inversión requerida puede ser grande y los riesgos enormes. Pero si esas inversiones tuvieran éxito y aumentaran la productividad y el crecimiento en el mediano plazo, los beneficios podrían ser enormes. Tales son las apuestas, de acuerdo con la economía de la geografía como elaboró  Esteban Rossi – Hansberg en la Conferencia Anual de Desarrollo BID 2015.

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El Autor

Andrew Powell

Andrew Powell

Andrew Powell es el Asesor Principal del Departamento de Investigación (RES). Llevó a cabo sus estudios de pregrado, maestría y doctorado en la Universidad de Oxford. Hasta 1994 se dedicó a trabajar en la academia en el Reino Unido como becario en el Nuffield College de Oxford y fue profesor asociado (catedrático) en las universidades de Londres y Warwick. En 1995 trabajó en el Banco Central de Argentina donde fue nombrado Economista Jefe en 1996. A finales de los años noventa representó a Argentina como diputado G20/G22 y fue miembro de tres grupos de trabajo G22: resolución de crisis, fortalecimiento de sistemas financieros y transparencia. En 2001 regresó a la academia a la Universidad Torcuato Di Tella ( Buenos Aires, Argentina) como profesor y director del Programa de postgrados en finanzas. El Dr. Powell ha sido investigador visitante en el Banco Mundial, Fondo Monetario Internacional (FMI) y la Universidad de Harvard. Él se vinculó a RES en 2005 como Economista Investigador Líder y en 2008 se desempeñó como Asesor Económico Regional para los países del Caribe, y luego regresó a RES como Asesor Principal. Ha publicado numerosos documentos académicos en prestigiosas revistas académicas en temas como mercado de materias primas, administración de riesgos, rol de las multilaterales, regulación, banca y finanzas internacionales. Recientemente editó el libro Calidad de vida en las ciudades latinoamericanas: mercados y percepciones. Actualmente su trabajo de investigación se enfoca en las consecuencias económicos de la reciente crisis financiera global, flujo de capitales y regulación macro prudencial y bancaria para las economías emergentes.

1 Comment

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  1. si es a nivel de ciudades y países,como estaremos los municipios pequeños viviendo de monocultivos como el café y de transferencias nacionales, somos más espectadores de primera fila.

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