Por Samuel Berlinski.  

La lactancia materna exclusiva es la opción más saludable, barata y más fácilmente disponible para los bebés. Que los niños estén bien alimentados desde el primer día puede hacer una diferencia considerable en sus vidas, y nada es más nutritivo que la leche materna. Sin embargo, la lactancia materna está lejos de ser universal.

Las organizaciones de salud pública internacionales recomiendan iniciar la lactancia una hora después del parto y alimentar al niño exclusivamente de esa manera durante los primeros seis meses de vida al vincularse esto con la reducción de la mortalidad infantil y con mejores resultados infantiles. Dar el pecho, además, también puede fortalecer el vínculo entre madre e hijo o hija.

Los países de América Latina y el Caribe exhiben grandes diferencias en cuanto al porcentaje de niños alimentados solo con leche materna durante los primeros seis meses de vida de acuerdo a datos de UNICEF.

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En 10 de los 22 países aquí considerados, las cifras oscilan entre el 25% y el 40%. Sin embargo, las tasas de lactancia exclusiva son considerablemente mayores en algunos países, como Bolivia (60%), Perú (67%) y Chile (82%), y muy bajas en otros, como República Dominicana (7%) y Surinam (3%). Las tasas de lactancia exclusiva de niños de 6 meses o menos en Brasil (39%) siguen estando casi 30 puntos porcentuales por debajo de las observadas en Perú y Chile, aunque son considerablemente más altas que las de México (14%).

En algunos países, los factores socioeconómicos pueden jugar un papel importante. En Bolivia y Perú las mujeres del primer quintil, el más pobre, alimentan a sus hijos exclusivamente con leche materna durante el doble de tiempo que las mujeres del quinto quintil, el más rico. Por otro lado, en Colombia, Haití y República Dominicana no hay diferencias socioeconómicas claras en la duración del período de amamantamiento.

Las tasas de lactancia materna han cambiado para algunos países entre 2000 y 2012, pero no siempre hacia la dirección correcta. La extensión promedio de la lactancia materna exclusiva aumentó considerablemente en Bolivia, Colombia y Perú, pero no en República Dominicana. En México, la disminución en las tasas de lactancia materna ha sido una fuente de preocupación, ya que bajó de aproximadamente un 29% a finales de los años ochenta a un 21% en 2006, y a un 14% en 2012, siendo una de las tasas más bajas de la región.

Aunque las razones por las cuales existen grandes diferencias entre países en las tasas de lactancia materna no están claras, varias intervenciones han demostrado ser eficaces en el aumento de las tasas de lactancia materna en algunos entornos, tanto dentro como fuera de la región. Algunas de estas estrategias se discuten en la edición 2015 de la publicación emblema del BID, Desarrollo en las Américas (DIA), titulada Los Primeros años: el bienestar infantil y el papel de las políticas públicas. Haga clic aquí para recibir actualizaciones sobre este libro y una copia gratuita cuando se publique.

¿Cuál es la posición de tu país en el ranking? ¿Está entre los primeros de la lista o entre los finales? ¿Qué medidas propondrías para que se promoviera la lactancia exclusiva? Escríbenos un comentario con tu opinión en este blog. También puedes hacerlo a través de twitter mencionando a nuestra cuenta @BIDgente. ¡Síguenos!

Samuel Berlinski es economista principal del Departamento de Investigación del BID.

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Showing 4 comments
  • Laura
    Responder

    Muy interesante artículo, algunos datos han cambiado para algunos países, por ejemplo en el caso de El Salvador, la lactancia materna exclusiva, según los datos de la Encuesta Nacional de Salud, ENS-MICS apoyada por UNICEF la lactancia materna exclusiva antes de los 6 meses ha aumentado a 47% en 2014. Pueden descargarlo en este link: http://www.unicef.org/elsalvador/resources_29665.htm

  • Anita Batz
    Responder

    Importante información, invita a seguir promoviendo la Lactancia Materna en mi territorio, para que tengamos un mañana mejor, disminuir la desnutrición y contribuir con un capital humano de calidad.

  • herly
    Responder

    estos datos de que año son por favor ?

  • Luz Marina
    Responder

    buenas tardes, me gustaria saber de que año son estos datos. gracias

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