Por Ángela Funez

Siempre me han fascinado las innovaciones capaces de mejorar la calidad de vida de las personas. Cuando escucho sobre el uso de smartphones para que una persona realice su propio electrocardiograma y luego lo envíe automáticamente al médico, o los avances del Proyecto del Genoma Humano, me entusiasmo y pienso, estas innovaciones sólo puede venir de mentes brillantes, científicos o premios Nobel.

Recientemente, durante una misión con la Iniciativa Salud Mesoamérica 2015 (SM2015), me llamó la atención que las autoridades de salud de Guatemala y Chiapas hablaran con tanto entusiasmo de que están trabajando en los protocolos para promover el pinzamiento tardío del cordón umbilical en los centros de salud de las comunidades beneficiarias del proyecto.  No recordaba haber escuchado antes ese concepto y me llené de curiosidad.

Como me explicaron en las reuniones, la Organización Mundial de la Salud recomienda que, en lugar de cortar el cordón ni bien nace el bebé (en los primeros 60 segundos), es mejor esperar 3 minutos o hasta que cesen las pulsaciones. No sabía que el cordón seguía “vivo”, y menos aún que esa breve demora puede generar grandes beneficios al recién nacido.

El corte tardío –según leí más tarde en un artículo de The Lancet  que me compartió Frederico Guanais, especialista de salud del BID– permite que continúe fluyendo sangre entre la placenta y el bebé, dando lugar a un aumento significativo de la hemoglobina y por ende del nivel de hierro en el recién nacido. Esto reduce el riesgo de anemia en los primeros 3 a 6 meses de vida. Por otro lado, se le asocia con la reducción del 39 por ciento en la necesidad de transfusión de sangre para bebes prematuros y un menor riesgo de complicaciones postparto.

Otro artículo, en el New York Times destaca que la transferencia de sangre en esos 3 minutos equivale a un 30-40 por ciento del total de sangre que tiene el bebé al nacer. ¡Qué impresionante! Además, el corte tardío no aumenta el riesgo de hemorragias en las madres, una razón por la cual los médicos piensan que hay que cortarlo inmediatamente.  Sin embargo, si el corte se prolonga demasiado, existe el riesgo de que el infante requiera tratamiento contra la ictericia (aumento de la bilirrubina).

¿Cuantos de ustedes sabían que las reservas de hierro que un bebé tendrá en los primeros seis meses de vida, las obtiene durante la gestación? Ana Pérez, otra especialista del BID me explicó que si la madre esta anémica durante el embarazo –como suele suceder en zonas pobres– el bebé no tendrá suficientes reservas lo que afectará a su desarrollo cognitivo y su desempeño escolar más adelante. Por esta razón, esta práctica es principalmente beneficiosa para lactantes que viven en comunidades de escasos recursos y con menor acceso a alimentos ricos en hierro.

¿Cómo un procedimiento tan sencillo y barato no es ni ampliamente conocido ni practicado? El hecho de que la Iniciativa SM2015 lo está introduciendo en varios países de Mesoamérica es considerado una innovación. En parte se debe a que, por un lado, la evidencia científica sobre sus ventajas es reciente; y por otro, hace falta un esfuerzo masivo de capacitación y difusión entre el personal de salud para que se incorpore en los protocolos respectivos.

Esta misión cambió mi perspectiva sobre las innovaciones. En lugar de dejarme deslumbrar por avances científicos de alto vuelo, ahora me entusiasmo por las pequeñas grandes innovaciones como el pinzamiento tardío, tan simples pero que pueden cambiar tantas vidas.

Ahora te toca a ti: si conoces a algún médico, autoridad de salud o futura mamá, no dejes de compartir este blog; colócalo en tu Facebook y pasa la voz. ¡Esta sí es una buena noticia!

 

Ángela Funez es especialista sénior en comunicación en el departamento de Relaciones Externas del BID. Seguir en twitter @angelafunez

 

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Showing 10 comments
  • Naomi Judge
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    Gracias por este informacion. Muy interesante y importante.

  • Pavel Jaime Contreras Carmona
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    Excelente informe!, soy médico familiar en Perú y la verdad desconocía esto. Como mencionas es un procedimiento sencillo, es cuestión de esperar. Hago un correlato con los llamados “partos verticales” de nuestras zonas andinas en donde la madre da a luz en cuclillas o arrodillada, por la posición y la gravedad, así como los tiempos más largos, se debe producir el efecto en mención. Ojalá nos puedan compartir los artículos de investigación.

  • Jorge
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    ¡En hora buena!
    No estaba enterado de este gran descubrimiento, me parece magnifico.

  • Agg
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    Quisiera saber si es es que existe algún artículo donde pueda leer más sobre este estudio.

    • Angela Funez
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      HOla hay muchos artículos sobre el tema. En el blog incluí un par de links al respecto y la Organización Mundial de la Salud tiene mucha información. Envíame tu correo para compartir el estudio de The Lancet. saludos,

  • María Martha Villavicensio
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    Soy Neonatóloga Argentina, de la ciudad de Córdoba, y quisiera comentarles que nosotros estamos implementando este procedimiento hace ya algunos años y realmente es muy beneficioso.

    • Angela Funez
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      Hola María Martha,
      Soy Angela Funez, un gusto saludarte.
      Me interesaría mucho conversar contigo sobre tu experiencia y así compartir con los lectores lo que ustedes están haciendo lograr generar mayor interés por el tema.

      Como estas de tiempo para la próxima semana?

      Atentos saludos!

  • Diana Chabolla
    Responder

    Excelente artículo, felicidades y gracias por la información que sin duda podemos difundir a futuras madres. Una buena e interesante lectura.

  • Guiovvanna Hora
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    Muy buena la actualización, esto ayudará mucho a hacer un seguimiento a los RN y tener un Dx. de inicio e intervenir oportunamente si lo amerita, me entaria tener mas informacion al respecto. Gracias

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