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…y otras 5 metas anuales para recortar el consumo

Viendo casos de sequía como el que se produce en Bolivia en estos momentos, es sorprendente (e inaceptable) cuánta agua desperdiciamos. Según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), en una familia tipo de ese país cada persona utiliza entre 80 y 100 galones (aproximadamente entre 300 y 375 lts.) de agua al día.

El Washington Post afirma que se emplean unos 40 galones (150 lts.) de agua al día para duchas. Lo peor, es que aparentemente el 20 por ciento de cada ducha esencialmente no se utiliza. Es agua perdida. Derrochada.

“Para ahorrar agua, tuve la brillante idea de ducharme en el gimnasio. ¡Soy un genio! ¿Verdad?”

¿Y el aseo personal? Parece ser que la gente se lava los dientes durante alrededor de 47 segundos. En promedio, quien deja correr el agua mientras se los lava, utiliza unos 1,8 galones (7 lts.) de agua al día y 684 galones (2.500 lts.) al año. Algunos dicen que esa cifra es aún mayor. Dejar correr el agua mientras te lavas los dientes, ¡podría implicar desperdiciar más de 200 galones (750 lts.) al mes!

En síntesis, en una familia de cuatro, si una canilla permanece abierta unos 4 minutos al día, el consumo de agua equivale a 4.000 galones/año (15.000 lts/año), lo suficiente para llenar una piscina.

“Decidí no lavarme los dientes. Directamente. Utilizo Listerine e hilo dental. Por ahora voy bien. La gente no se me acerca. Pero, ¡soy un genio! ¿Verdad?”

En 2011, un estudio realizado en Gran Bretaña arrojó que las mujeres consumen hasta 50.000 millones de litros de agua para afeitarse las piernas. Tal cantidad podría abastecer a la ciudad de Londres durante 25 días de ocurrir una sequía. En una familia en que haya tres mujeres que se afeitan las piernas, utilizarían en 12 meses la cantidad de agua suficiente para llenar una pequeña piscina.

“Será por eso que decidí tener solo hijos varones, ¡soy un genio, ¿verdad?! Sin hijas, podré llenar mi piscina sin dificultades. También le he pedido a mi esposa que sólo se afeite una pierna y simplemente se cubra la otra. Por ahora funciona. Al menos, parcialmente (…) ¡Soy un genio! ¿Verdad?”

Los inodoros antiguos utilizan entre 3 y 7 galones (11 y 26 lts.) de agua por descarga (los más modernos, entre 1,2 y 1,6 galones [4,5 y 6 lts] respectivamente). El inodoro es responsable de casi el 30 por ciento de toda el agua utilizada a nivel residencial. ¡Podemos estar desperdiciando hasta 9.490 galones (35.900 lts.) de agua al año sólo tirando la cadena!

“Esto me llevó a dejar de tirar la cadena cuando orino (¡esto sí lo hago realmente!). Puede que vaya en contra de las buenas costumbres, pero en muchas partes del mundo, el dicho If It’s Yellow Let It Mellow (‘Si es amarillo, déjalo tranquilillo’) es una necesidad. Y como afirman en el Caribe: ‘En la tierra del sol y de la fiesta, el número uno, no nos molesta’”.

Los rociadores que mantienen nuestro césped exuberante y nuestras flores esplendorosas pueden consumir 265 galones por hora, según Waterwise, un grupo conservacionista de agua del Reino Unido. ¡Te sorprendería saber cuánta agua desperdicia tu sistema! El sitio web de la Asociación de Ahorro de Agua de Seattle y Empresas de Suministro de Agua Participantes (Seattle and Participating Local Water Utilities) expone que los rociadores automáticos malgastan entre el “40%-50% del agua que utilizan”. Si tan sólo 10.000 viviendas desperdician 100 galones (380 lts.) a causa de los rociadores cada una, el total equivale a 1 millón de galones (3,8 millones de lts.) derrochados. ¡Una piscina para tal volumen de agua debería medir 267 pies (80 mts.), casi la longitud de una cancha de futbol, por 50 pies (15 mts.) de ancho, y 10 pies (3 mts.) de profundidad!

“Decidí orinar en mi jardín. No necesito tirar la cadena ¡y tengo al menos 8 buenas razones para hacerlo! ¡Soy un genio! ¿Verdad?”

Y encima de todo, parece que en Estados Unidos cada año se están desperdiciando 1 billón de galones (3,8 billones de lts.) de agua, lo que equivaldría a unas 40 millones de piscinas y 24.000 millones de bañeras, en otras ridiculeces.

¿Cuáles son los puntos clave de este mensaje?

  • Deja de afeitarte y lee por qué “Derrochar Agua es Peor para el Ambiente de lo que Crees”.
  • ¡Deja de tomar cerveza! Como señala un colega blogger, por refrescante que resulte, es probable que luego de tomarla estés menos hidratado que antes. El alcohol es un diurético, lo que significa que aumenta la frecuencia con que orinas. El alcohol suprime una hormona antidiurética llamada vasopresina que le indica a nuestros riñones cuándo deben absorber y conservar agua. Cuanto más bebes, menores niveles presentas y por ende, más agua eliminas. Suena complejo pero es la cruda realidad. ¡Sé inteligente y cámbiala por vodka! (¡Soy un genio! ¿Verdad?)
  • Y ahora, en serio: sé consciente de cuánta agua tú y tu familia utilizan. Sea o no una meta anual. Si ahorramos todos, nos beneficiamos.

In order to save water, I shower at the gym … and 5 other New Year’s resolutions on how to save water.

Looking at cases of drought like the one currently affecting Bolivia, it’s amazing (and unacceptable) how much water we waste. According to the U.S. Geological Service (USGS), in a typical American family, each person in a household uses 80 to 100 gallons of water per day.

The Washington Post claims that some 40 gallons of water per day get used in the shower. The worst part is that apparently 20 percent of every shower is essentially lost. Gone. Wasted.

In order to save water, I had the brilliant idea to shower at the gym. I am so smart.

How about brushing? Apparently, people spend about 47 seconds brushing their teeth. On average, people who keep the water running while brushing will use about 1.875 gallons of water a day and 684 gallons a year. Some say even more. Letting the water run while you are brushing your teeth means more than 200 gallons of water is wasted in a month!

Bottom line is: in a family of 4, if a normal faucet is run for 4 minutes a day, the water usage would sum up to 4000 gallon/year. That is enough water in a year to fill an above-ground pool.

I decided not to brush. At all. I use Listerine and floss. So far, so good. People do not talk to me much. But I am so smart.

In 2011, research out of Britain demonstrated that, women can waste up to 50 billion liters of water a year shaving their legs. Collectively, that amount of water could supply the entire London metropolis with 25 days’ worth of water during a drought. In a family with three women all shaving, they would use enough water in 12 months to fill a small swimming pool.

That is why I decided to have only sons. I am so smart. And without daughters around, and I can fill my swimming pool with no problems. I also asked my wife to shave only one leg, and cover the other one. It seems to work. At least, partially (…) . I am so smart.

Older toilets use about 3 up to 7 gallons per flush (newer toilets use between 1.2 and 1.6 gallons per flush). Toilet can account for nearly 30 percent of all indoor residential water use!  We could be wasting up to 9,490 Gallons of water a year by just flushing our toilet!

I decided not to flush after pee (this is a serious one!). Now, it may be going against etiquette, but in many parts of the world, the good old saying If It’s Yellow Let It Mellow is a necessity. And as they say in the Caribbean: “In the land of sun and fun, we do not flush for number one!”

The water sprinklers that keep the turf lush and the flowers blooming can consume 265 gallons an hour, says Waterwise, a U.K. water-conservation group. You would be surprised to know how your system is wasting water! The Saving Water Partnership website of the Seattle and Participating Local Water Utilities says automatic sprinklers waste “40%-50% of the water used.” If only 10,000 households each waste 100 gallons with sprinklers, that’s 1 million wasted gallons. A million gallon pool would be 267 feet long (almost as long as a football field), 50 feet wide, and 10 feet deep!

I decided to pee in my garden. I do not need to flush, and I have at least 8 good reasons to do so! I am so smart.

And on top of all this, it seems that Americans are wasting 1 trillion gallons of water (about 40 million swimming pools and 24 billion baths) each year in other stupid ways.

What is the main message here? 

  • Stop shaving, and read why “Wasting Water Is Even Worse for the Environment Than You Think” ;
  • Stop drinking beer! As a fellow blogger points out, as refreshing and cooling as that beer may taste, it’s likely to leave you less hydrated than you were before you started. Alcohol is a diuretic, which means it increases the frequency of urination. Alcohol suppresses an antidiuretic hormone called vasopressin that tells our kidneys to reabsorb and conserve water. The more you drink, the more the hormone level falls, and thus the more water you lose. Sounds convoluted, but it is the sad reality. Be smart, and switch to vodka!
  • And seriously: be mindful about how much water you (and you family) use. Whether you make New Year’s resolutions or not. If we all save, we all gain. 

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