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por Duncan Gromko*

CapturePasar un fin de semana largo en el estado de Michigan haciendo kayak, nadando y pescando me ha hecho darme cuenta de lo afortunado que soy de disfrutar de los beneficios del agua limpia y abundante. Siendo el tema del Día Internacional de la Diversidad Biológica de este año el Agua y la Biodiversidad, pensé que este día sería la oportunidad perfecta para escribir sobre la conexión entre la salud de los ecosistemas y el suministro de agua.   

He aquí por qué la ONU ha decidido enfatizar el vínculo entre el agua y la biodiversidad:

“La biodiversidad es crítica para el mantenimiento de la calidad y cantidad de los suministros de agua y desempeña un papel fundamental, pero a menudo insuficientemente reconocido, en el ciclo del agua. Esto cambia el paradigma agua-biodiversidad exigiendo que veamos cómo la biodiversidad influye en el agua. La ecuación se transforma tomando en cuenta menos las compensaciones y más los intereses convergentes entre la biodiversidad y el agua. Pasamos de un potencial conflicto a una alianza y cooperación”.

A veces, las necesidades de agua son puestas en oposición con las preocupaciones ambientales en el discurso de desarrollo. Por ejemplo, una nueva presa hidroeléctrica que suministrará electricidad también podría impactar negativamente el hábitat que soporta la flora y la fauna local.

Aunque este tipo de tensiones existe, el informe de la ONU se centra en la interdependencia entre la biodiversidad, el agua y el desarrollo humano. La productividad económica depende de ecosistemas funcionales. La presa, en mi ejemplo anterior, también dependerá del suministro constante de agua, que puede ser mejorado mediante la inversión en la restauración de ecosistemas aguas arriba de la presa. La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio describe estos beneficios como servicios ecosistémicos. Estos servicios, como el agua limpia y abundante, se ven afectados por los cambios en el medio ambiente local.

La región de América Latina y el Caribe (ALC) está bien dotada de recursos de agua dulce: 30% de los recursos de agua dulce del planeta se encuentran en ALC. Estos recursos también han dado forma a la economía de la región, contribuyendo a la productividad agrícola y las fuentes de energía. Aproximadamente 65% de la electricidad generada en ALC proviene de energía hidroeléctrica, más que en cualquier otra región del mundo. Por supuesto, el Amazonas juega un papel fundamental en el ciclo hidrológico para el continente, sin embargo, ecosistemas menos conocidos como el Pantanal ofrecen numerosos servicios de agua: reposición de fuentes de agua, almacenamiento de agua, depuración de aguas residuales, control de sedimentación y reducción de riesgos de desastres.

Lo que más me gusta del reporte de la ONU es que se centra en cómo la “infraestructura natural” puede contribuir de manera rentable a la protección y el mejoramiento de los servicios de agua. Un ejemplo famoso de la relación costo-efectiva de la infraestructura natural proviene de las montañas Catskill en el estado de Nueva York. Funcionarios del manejo de agua del estado estaban considerando una inversión de $6-8 mil millones de dólares para una nueva planta de tratamiento de agua. En cambio, descubrieron que mediante el pago de $1-1.5 mil millones de dólares a propietarios de tierras en las montañas Catskill para mejorar las prácticas de uso del suelo podían lograr los mismos objetivos de purificación de agua. Además de tener un costo competitivo para la provisión de agua en relación a la infraestructura gris, la infraestructura natural también provee una serie de beneficios colaterales. Los ecosistemas naturales pueden proporcionar ingresos procedentes del turismo, la explotación sostenible de recursos renovables, beneficios culturales, y por supuesto la conservación de la biodiversidad. El Consejo de Conservación para América Latina, consejo en el que el Presidente del BID, Luis Alberto Moreno, forma parte de la junta directiva, ha hecho que la promoción de soluciones naturales para la seguridad del agua sea uno de sus objetivos primarios. 

Mientras ALC crezca y se urbanice, el suministro continuo de agua potable será crucial para su desarrollo. Al incorporar el valor de los ecosistemas en las decisiones, los responsables políticos pueden asegurar que la región asegure el abastecimiento de agua.

Visita www.iadb.org/biodiversidad para saber más acerca de la biodiversidad y los servicios ecosistémicos y siguenos en twitter @BIDEcosistemas.

* Duncan Gromko (@ DGromko) es Analista de Biodiversidad para el Programa de Servicios Ecosistémicos y Biodiversidad del BID, centrándose en la participación del sector privado, herramientas espaciales, y el seguimiento y evaluación del Programa. Antes de ingresar al BID, trabajó en el Instituto de Recursos Mundiales (WRI por sus siglas en inglés) sobre los efectos del aceite de palma en los bosques de Indonesia.

Water and Biodiversity

 by Duncan Gromko*

CaptureSpending a long weekend in Michigan kayaking, swimming, and fishing made me realize how lucky I am to enjoy the benefits of clean and abundant water. Since this year’s International Day for Biological Diversity has the theme of Water and Biodiversity, I thought it was the perfect opportunity to write about the connection between healthy ecosystems and water supply.

Here’s why the UN chose to emphasize the link between water and biodiversity:

“Biodiversity is critical to the maintenance of both the quality and quantity of water supplies and plays a vital but often under-acknowledged role in the water cycle. This changes the water-biodiversity paradigm by requiring us to look at how biodiversity influences water. The equation becomes less about trade-offs and more about converging interests between biodiversity and water. We shift from potential conflict to partnerships and cooperation.”

Water needs are sometimes pitted against environmental concerns in the development conversation. For instance, a new hydropower dam that will supply electricity might also negatively impact habitat that supports local flora and fauna.

While those types of tensions still exist, the UN report is focusing on the interdependency between biodiversity, water, and human development. Economic productivity is dependent on functioning ecosystems. The dam in my example above will also rely on consistent supply of water, which can be improved by investing in ecosystem restoration upstream of the dam. The Millennium Ecosystem Assessment described these benefits as ecosystem services. Ecosystem services, such as clean and abundant water, are affected by changes to the local environment.

Latin America and the Caribbean are well endowed with freshwater resources: 30% of the earth’s freshwater resources are found in LAC. These resources have also shaped the region’s economy, contributing to its agricultural productivity and power sources. Roughly 65% of electricity generated in LAC comes from hydropower, more than any other world region. Of course, the Amazon plays a critical role in hydrological cycling for the continent, but lesser-known ecosystems like the Pantanal provide numerous water services: replenishment of water sources, water storage, wastewater purification, control of sedimentation and siltation, and disaster risk reduction.

What I like most about the UN report is its focus on how “natural infrastructure” can be a cost effective way of protecting and enhancing water services. One famous example of the cost-effectiveness of natural infrastructure comes from the Catskill Mountains of upstate New York. New York City water management officials were considering a US $6-8 billion investment in a new water treatment plant. Instead, they found that by paying landowners in the Catskills US $1-1.5 billion to improve land-use practices, they could achieve the same water purification goals. And while natural infrastructure can be cost-competitive with grey infrastructure for water provision, it also supplies a number of co-benefits. Natural ecosystems can provide revenue from tourism, sustainable harvest of renewable resources, cultural benefits, and of course biodiversity conservation. The Latin American Conservation Council (LACC), which includes IDB President Luis Moreno on its board, has made nature-based solutions to water security one of its primary objectives.

As LAC grows and becomes more urbanized, continued supply of clean water will be crucial to its development. By incorporating the value of ecosystems into decisions, policy-makers can ensure that the region secures its water supply.

Visit www.iadb.org/biodiversity to learn more about biodiversity and ecosystem services and follow us on twitter:@BIDEcosistemas.

* Duncan Gromko (@DGromko) is a Biodiversity Analyst for the IDB’s Biodiversity and Ecosystem Services Program, focusing on private sector engagement, spatial tools, and monitoring and evaluation of the Program. Before coming to the IDB, he worked at the World Resources Institute on the impacts of palm oil on Indonesian forests.

Comentarios 18
  • Juan Macaya Miranda
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    Interesante y oportuno el artículo sobre agua y biodiversidad. Aquí en la Octava Región del Biobío de Chile, hace casi sesenta años estamos observando como se secan definitivamente los acuíferos y vertientes en las montañas y cerranías sólo por el hecho de haber provocado alteración al ecosistema, con pérdida de biodiversidad, particularmente en la Cordillera de la Costa y la Cordillera de Nahuelbuta.
    Más tarde, en los últimos 15 años desde que se inició la aplicación de potentes mezclas de herbicidas al sotobosque de especies nativas sobrevivientes y con la plantación de eucaliptus en esas áreas, se ha llegado no sólo a la alteración sino a la destrucción definitiva de aquellos ecosistemas, con desaparición de vertientes y cursos de agua superficiales que fueron la bebida de aves y animales silvestres y también de poblados campesinos.
    Sin duda que se trata de una alerta que ninguna autoridad está dispuesta a asumir, ya que se trata de intereses económicos de la gran empresa del monocultivo forestal exótico.
    Con afectos, Juan Macaya Miranda, Región del Biobío, Chile.

  • Juan Macaya Miranda
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