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    Agua y Biodiversidad

    Por - 22 de mayo de 2013, 2:21 pm

    por Duncan Gromko*

    CapturePasar un fin de semana largo en el estado de Michigan haciendo kayak, nadando y pescando me ha hecho darme cuenta de lo afortunado que soy de disfrutar de los beneficios del agua limpia y abundante. Siendo el tema del Día Internacional de la Diversidad Biológica de este año el Agua y la Biodiversidad, pensé que este día sería la oportunidad perfecta para escribir sobre la conexión entre la salud de los ecosistemas y el suministro de agua.   

    He aquí por qué la ONU ha decidido enfatizar el vínculo entre el agua y la biodiversidad:

    “La biodiversidad es crítica para el mantenimiento de la calidad y cantidad de los suministros de agua y desempeña un papel fundamental, pero a menudo insuficientemente reconocido, en el ciclo del agua. Esto cambia el paradigma agua-biodiversidad exigiendo que veamos cómo la biodiversidad influye en el agua. La ecuación se transforma tomando en cuenta menos las compensaciones y más los intereses convergentes entre la biodiversidad y el agua. Pasamos de un potencial conflicto a una alianza y cooperación”.

    A veces, las necesidades de agua son puestas en oposición con las preocupaciones ambientales en el discurso de desarrollo. Por ejemplo, una nueva presa hidroeléctrica que suministrará electricidad también podría impactar negativamente el hábitat que soporta la flora y la fauna local.

    Aunque este tipo de tensiones existe, el informe de la ONU se centra en la interdependencia entre la biodiversidad, el agua y el desarrollo humano. La productividad económica depende de ecosistemas funcionales. La presa, en mi ejemplo anterior, también dependerá del suministro constante de agua, que puede ser mejorado mediante la inversión en la restauración de ecosistemas aguas arriba de la presa. La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio describe estos beneficios como servicios ecosistémicos. Estos servicios, como el agua limpia y abundante, se ven afectados por los cambios en el medio ambiente local.

    La región de América Latina y el Caribe (ALC) está bien dotada de recursos de agua dulce: 30% de los recursos de agua dulce del planeta se encuentran en ALC. Estos recursos también han dado forma a la economía de la región, contribuyendo a la productividad agrícola y las fuentes de energía. Aproximadamente 65% de la electricidad generada en ALC proviene de energía hidroeléctrica, más que en cualquier otra región del mundo. Por supuesto, el Amazonas juega un papel fundamental en el ciclo hidrológico para el continente, sin embargo, ecosistemas menos conocidos como el Pantanal ofrecen numerosos servicios de agua: reposición de fuentes de agua, almacenamiento de agua, depuración de aguas residuales, control de sedimentación y reducción de riesgos de desastres.

    Lo que más me gusta del reporte de la ONU es que se centra en cómo la “infraestructura natural” puede contribuir de manera rentable a la protección y el mejoramiento de los servicios de agua. Un ejemplo famoso de la relación costo-efectiva de la infraestructura natural proviene de las montañas Catskill en el estado de Nueva York. Funcionarios del manejo de agua del estado estaban considerando una inversión de $6-8 mil millones de dólares para una nueva planta de tratamiento de agua. En cambio, descubrieron que mediante el pago de $1-1.5 mil millones de dólares a propietarios de tierras en las montañas Catskill para mejorar las prácticas de uso del suelo podían lograr los mismos objetivos de purificación de agua. Además de tener un costo competitivo para la provisión de agua en relación a la infraestructura gris, la infraestructura natural también provee una serie de beneficios colaterales. Los ecosistemas naturales pueden proporcionar ingresos procedentes del turismo, la explotación sostenible de recursos renovables, beneficios culturales, y por supuesto la conservación de la biodiversidad. El Consejo de Conservación para América Latina, consejo en el que el Presidente del BID, Luis Alberto Moreno, forma parte de la junta directiva, ha hecho que la promoción de soluciones naturales para la seguridad del agua sea uno de sus objetivos primarios. 

    Mientras ALC crezca y se urbanice, el suministro continuo de agua potable será crucial para su desarrollo. Al incorporar el valor de los ecosistemas en las decisiones, los responsables políticos pueden asegurar que la región asegure el abastecimiento de agua.

    Visita www.iadb.org/biodiversidad para saber más acerca de la biodiversidad y los servicios ecosistémicos y siguenos en twitter @BIDEcosistemas.

    * Duncan Gromko (@ DGromko) es Analista de Biodiversidad para el Programa de Servicios Ecosistémicos y Biodiversidad del BID, centrándose en la participación del sector privado, herramientas espaciales, y el seguimiento y evaluación del Programa. Antes de ingresar al BID, trabajó en el Instituto de Recursos Mundiales (WRI por sus siglas en inglés) sobre los efectos del aceite de palma en los bosques de Indonesia.

    6 comentarios

    • Juan Macaya Miranda :

      Interesante y oportuno el artículo sobre agua y biodiversidad. Aquí en la Octava Región del Biobío de Chile, hace casi sesenta años estamos observando como se secan definitivamente los acuíferos y vertientes en las montañas y cerranías sólo por el hecho de haber provocado alteración al ecosistema, con pérdida de biodiversidad, particularmente en la Cordillera de la Costa y la Cordillera de Nahuelbuta.
      Más tarde, en los últimos 15 años desde que se inició la aplicación de potentes mezclas de herbicidas al sotobosque de especies nativas sobrevivientes y con la plantación de eucaliptus en esas áreas, se ha llegado no sólo a la alteración sino a la destrucción definitiva de aquellos ecosistemas, con desaparición de vertientes y cursos de agua superficiales que fueron la bebida de aves y animales silvestres y también de poblados campesinos.
      Sin duda que se trata de una alerta que ninguna autoridad está dispuesta a asumir, ya que se trata de intereses económicos de la gran empresa del monocultivo forestal exótico.
      Con afectos, Juan Macaya Miranda, Región del Biobío, Chile.

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